Consejos para tu visita de La Rochelle y sus islas al oeste de Francia

Escrito por José Luis Sarralde el 20 de Enero, 2017
Puerto de La Rochelle al oeste de Francia
Puerto de La Rochelle al oeste de Francia

Si planificas para este año un viaje por el oeste de Francia, o te diriges a Bretaña, La Rochelle debe ser una etapa imprescindible en tu ruta.

Esta ciudad de origen medieval, que encuentras en la región de Poitou-Charentes, te ofrece algunos rincones realmente encantadores, como su puerto cuya entrada está flanqueada por unas torres medievales,

Pero también en sus alrededores lugares tan paradisíacas como la isla de Ré.

Torre de San Nicolás en el puerto de La Rochelle al oeste de Francia
Torre de San Nicolás en el puerto de La Rochelle al oeste de Francia

Para que te sitúes, La Rochelle está en la costa atlántica, a dos horas al norte de Burdeos y a algo menos de dos horas al oeste de Poitiers.

En La Rochelle vas a sentir el paso de la historia, con las citadas torres medievales que defienden un puerto cuya fama se remonta al siglo XII, dado que se convirtió en la puerta de Francia hacia Canadá, así como del comercio con los países nórdicos.

Buen reflejo de esto último son las casas de estilo nórdico que hay junto al puerto, y en una de las cuales encuentras la oficina de turismo de la ciudad.

Dichas torres nos relatan una historia de ataques que convirtieron a La Rochelle durante el medievo en una ciudad fortificada.

Edificio de La Rochelle al oeste de Francia
Edificio de La Rochelle al oeste de Francia

En tu paseo por el centro histórico irás por estrechas calles peatonales y pasarás bajo arquerías y soportales de los que todavía quedan más de tres kilómetros.

De hecho, esta ciudad fue pionera en Francia en la peatonalización de las calles, lo que se llevó a cabo en los años 70.

Ahora cuando visites La Rochelle comprobarás que el cuidado por el medio ambiente forma parte de su ADN, con la posibilidad de utilizar bicicletas o de conducir pequeños coches eléctricos, los cuales encuentras junto a sus bases de recarga en las calles de la ciudad.

En tu paseo por la ciudad aún encontrarás algunas casas entramadas con madera y pizarra, pero casi la totalidad de sus casas tienen fachadas de piedra blanca del siglo XVII que confieren a La Rochelle una belleza peculiar.

Soportales en el centro histórico de La Rochelle al oeste de Francia
Soportales en el centro histórico de La Rochelle al oeste de Francia

En tu paseo por el centro de ciudad costera también te encontrarás palacetes de estilo renacentista.

En cuanto a su histórico puerto, tuvo una gran actividad pesquera durante la década de los 70.

Pero en la actualidad en realidad hay tres puertos, uno de comercio, otro de pesca construido en el año 1994, y el gran puerto de recreo de Minimes, que anualmente alberga un salón náutico.

Qué ver en La Rochelle

A continuación te voy a dar algunos consejos para tu visita turística de La Rochelle, en la costa del oeste de Francia.

Torre en el Ayuntamiento de La Rochelle al oeste de Francia
Torre en el Ayuntamiento de La Rochelle al oeste de Francia

De entrada tu visita se debe centrar precisamente en el histórico puerto.

Sus elementos arquitectónicos más característicos son sus torres, y para conocer su historia debes visitar y subir a la Torre de la Linterna, desde donde tienes las mejores vistas panorámicas de La Rochelle.

Pero también te llamará la atención su Puerta del Reloj, del siglo XVIII.

También debes de pasear por las estrechas calles del centro histórico, por sus soportales, y llegar al barrio de las mansiones y palacetes renacentistas.

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Vistas panorámicas de La Rochelle desde la Torre de la Linterna
Vistas panorámicas de La Rochelle desde la Torre de la Linterna

Otra visita muy, muy recomendable es el fantástico Acuario de La Rochelle, propiedad de la misma empresa familiar que ha construido grandes acuarios en Europa, como el Oceanario de Lisboa o el de Valencia, y que apenas tiene nada que envidiarles.

Al atardecer, por supuesto, el ambiente de La Rochelle se concentra de nuevo en el puerto, en sus cafés y terrazas.

Tu viaje a La Rochelle quedará incompleto si no visitas de la cercana isla de Ré, una pequeña isla en la que se combina la naturaleza con los pueblos encantadores, y donde la bicicleta se convierte en el medio de transporte idóneo.

No dejes de subir al Faro de las Ballenas, desde donde tendrás excelentes vistas panorámicas.

Vistas panorámicas desde el Faro de las Ballenas en la isla de Ré
Vistas panorámicas desde el Faro de las Ballenas en la isla de Ré

Y si dispones de algún día más en tus vacaciones por esta zona del oeste de Francia, en la zona sur del estuario, puedes ampliar la visita con tus excursiones a las islas de Oléron y Aix.

De nuevo las excursiones en bicicleta y los pueblos encantadores con bellos puertos pesqueros son los protagonistas.

Eso sí, en las islas de La Rochelle las fortificaciones históricas, los faros y los encantadores puertos pesqueros se convierten en grandes atractivos turísticos.

A este respecto, te destaco el encantador rincón de las antiguas casas de pescadores en el puerto de Chateau d´Oléron, o el puerto pesquero de Boyardville, junto a Fort Boyard, en la isla de Oléron.

Puerto de Saint Martin de Ré en la isla de Ré cerca de La Rochelle
Puerto de Saint Martin de Ré en la isla de Ré cerca de La Rochelle

Cómo llegar a La Rochelle

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