Consejos para tu visita de La Rochelle y sus islas al oeste de Francia

Escrito por José Luis Sarralde el 4 de julio, 2017
Puerto de La Rochelle al oeste de Francia
Puerto de La Rochelle al oeste de Francia

Si planificas para este año un viaje por el oeste de Francia, o te diriges a Bretaña, La Rochelle debe ser una etapa imprescindible en tu ruta.

Esta ciudad de origen medieval, que encuentras en la región de Poitou-Charentes, te ofrece algunos rincones realmente encantadores, como su puerto cuya entrada está flanqueada por unas torres medievales,

Pero también en sus alrededores lugares tan paradisíacas como la isla de Ré.

Torre de San Nicolás en La Rochelle al oeste de Francia
Torre de San Nicolás en La Rochelle al oeste de Francia

Para que te sitúes, La Rochelle está en la costa atlántica, a dos horas al norte de Burdeos y a algo menos de dos horas al oeste de Poitiers.

Historia de La Rochelle

Desde el primer momento que llegas a La Rochelle constatas que esta encantadora ciudad rezuma historia por todas sus esquinas.

No por menos La Rochelle, que nació en el siglo X como un pequeño pueblo de pescadores, durante los dos siglos posteriores se convirtió en un punto estratégico del comercio marítimo entre Francia e Inglaterra, basado en el vino y en la sal.

Por ello, no te debe sorprender que el centro de tu visita de La Rochelle vaya a ser su histórico puerto flanqueado por varias torres que nos relatan una historia de ataques.

Torres del Puerto Viejo de La Rochelle al oeste de Francia
Torres del Puerto Viejo de La Rochelle al oeste de Francia

La Rochelle, además, tuvo una historia de independencia respecto al poder central, lo que propició que cuando en el siglo XVI llegaron las nuevas ideas de la Reforma, en un país católico como era Francia, se convirtiera en una ciudad libre y protestante.

Construida sobre marismas, durante la época medieval fue una ciudad amurallada, por lo que durante tu paseo recorrerás calles estrechas y verás que mantiene el estilo característico de una ciudad del medievo.

La Rochelle también se convirtió en la puerta de Francia hacia Canadá, así como del comercio con los países nórdicos.

Buen reflejo de esto último son las casas de estilo nórdico que hay junto al puerto, y en una de las cuales encuentras la oficina de turismo de la ciudad.

Pero también comprobarás que La Rochelle muestra un estilo burgués, combinación que la hace una muy agradable ciudad para pasear, más cuando buena parte de sus calles son peatonales.

De hecho, durante los años 70 se convirtió en la primera ciudad francesa en ser peatonalizada.

Edificio de La Rochelle al oeste de Francia
Edificio de La Rochelle al oeste de Francia

En tu paseo por el centro histórico irás por estrechas calles peatonales y pasarás bajo arquerías y soportales de los que todavía quedan más de tres kilómetros.

También comprobarás que el cuidado por el medio ambiente forma parte del ADN de La Rochelle con la posibilidad de utilizar bicicletas o de conducir pequeños coches eléctricos, los cuales encuentras junto a sus bases de recarga en las calles de la ciudad.

En tu paseo por la ciudad aún encontrarás algunas casas entramadas construidas con madera y pizarra.

Pero casi la totalidad de sus casas tienen fachadas de piedra blanca del siglo XVII que confieren a La Rochelle una belleza peculiar, si bien en el centro histórico los edificios datan de entre los siglos XV y XVIII.

Soportales en el centro histórico de La Rochelle al oeste de Francia
Soportales en el centro histórico de La Rochelle al oeste de Francia

En tu paseo por el centro de esta ciudad costera también te encontrarás palacetes de estilo renacentista.

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En cuanto a su histórico puerto, tuvo una gran actividad pesquera durante la década de los 70.

Pero en la actualidad en realidad hay tres puertos, uno de comercio, otro de pesca construido en el año 1994, y el gran puerto de recreo de Minimes, que anualmente alberga un salón náutico.

Qué ver en La Rochelle

A continuación te voy a dar algunos consejos para tu visita turística de La Rochelle, en la costa del oeste de Francia.

Torre en el Ayuntamiento de La Rochelle al oeste de Francia
Torre en el Ayuntamiento de La Rochelle al oeste de Francia

De entrada tu visita se debe centrar precisamente en el histórico puerto.

Sus elementos arquitectónicos más característicos son sus torres, pudiendo visitar las de San Nicolás y Las Cadenas.

Para conocer su historia debes visitar y subir a la Torre de la Linterna, desde donde tienes las mejores vistas panorámicas de La Rochelle.

Pero también te llamará la atención su Puerta del Reloj, del siglo XIV, por su pasadizo inferior que une el puerto y la antigua ciudad medieval.

Junto al puerto destaca el edificio del antiguo mercado de pescadores, totalmente restaurado y ahora es un centro cultural, sede del Festival Internacional de Cine que cada verano tiene lugar en La Rochelle.

En el centro histórico pasearás por sus estrechas calles, por sus soportales, y debes llegar al barrio de las mansiones y palacetes renacentistas.

Vistas panorámicas de La Rochelle desde la Torre de la Linterna
Vistas panorámicas de La Rochelle desde la Torre de la Linterna

En la antigua ciudad medieval hay otra torre que también te llamará la atención, la del Ayuntamiento, la cual mostraba una muy interesante fachada hasta un devastador incendio acontecido hace poco tiempo.

Se trataba del monumento más visitado de La Rochelle.

También debes pasear por el mercado, donde las ostras y los quesos se convierten en grandes protagonistas, un encantador rincón que despierta tu estómago.

Los edificios de la Prefectura, la Bolsa y el Palacio de Justicia, del siglo XVIII, son un exponente de la importancia que tuvo la ciudad de La Rochelle en esa época.

Acuario de La Rochelle al oeste de Francia
Acuario de La Rochelle al oeste de Francia

Otra visita muy, muy recomendable es el fantástico Acuario de La Rochelle, propiedad de la misma empresa familiar que ha construido grandes acuarios en Europa, como el Oceanario de Lisboa o el de Valencia, y que apenas tiene nada que envidiarles.

Al atardecer, por supuesto, el ambiente de La Rochelle se concentra de nuevo en el puerto, en sus cafés y terrazas.

Alrededores de La Rochelle

Tu viaje a La Rochelle quedará incompleto si no visitas de la cercana isla de Ré, una pequeña isla en la que se combina la naturaleza con los pueblos encantadores, y donde la bicicleta se convierte en el medio de transporte idóneo.

No dejes de subir al Faro de las Ballenas, desde donde tendrás excelentes vistas panorámicas.

Vistas panorámicas desde el Faro de las Ballenas en la isla de Ré
Vistas panorámicas desde el Faro de las Ballenas en la isla de Ré

Y si dispones de algún día más en tus vacaciones por esta zona del oeste de Francia, en la zona sur del estuario, puedes ampliar la visita con tus excursiones a las islas de Oléron y Aix.

De nuevo las excursiones en bicicleta y los pueblos encantadores con bellos puertos pesqueros son los protagonistas.

Eso sí, en las islas de La Rochelle las fortificaciones históricas, los faros y los encantadores puertos pesqueros se convierten en grandes atractivos turísticos.

A este respecto, te destaco el encantador rincón de las antiguas casas de pescadores en el puerto de Chateau d´Oléron, o el puerto pesquero de Boyardville, junto a Fort Boyard, en la isla de Oléron.

Puerto de Saint Martin de Ré en la isla de Ré cerca de La Rochelle
Puerto de Saint Martin de Ré en la isla de Ré cerca de La Rochelle

Cómo llegar a La Rochelle

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