Descubre la York Minster, la mayor catedral gótica al norte de los Alpes – Viajar a Inglaterra y Escocia

Descubre la York Minster, la mayor catedral gótica al norte de los Alpes

Escrito por José Luis Sarralde el 11 de November, 2016
Catedral gótica de York al norte de Inglaterra
Catedral gótica de York al norte de Inglaterra

En la ciudad medieval de York, en el condado de Yorkshire al norte de Inglaterra, uno de sus grandes atractivos turístico es la York Minster, tal como se denomina la gran catedral gótica que se encuentra entre sus calles medievales.

La Catedral de York está considerada como el más grande edificio gótico al norte de los Alpes.

Con sus 158 metros de largo y 76 metros de ancho, cuando te dirijas a visitar este monumento, encontrarás una gran catedral con planta de cruz latina, una gran torre central y dos torres en la fachada delantera.

Vidrieras de la catedral de York al norte de Inglaterra
Vidrieras de la catedral de York al norte de Inglaterra

Curiosidades historia catedral York

Como es habitual en las grandes catedrales europeas, la de York es el resultado de la evolución con el paso de los siglos de un inicial templo religioso.

Así, el origen de la York Minster se encuentra en una pequeña capilla construida en madera a principios del siglo VII.

Tras varias iglesias construidas en los siglos sucesivos, como una catedral normanda en el siglo XI, en 1220 empezó a construirse el edificio de la actual catedral, el cual se terminó en el año 1470.

La parte más antigua de la actual catedral de York es el transepto. Orientado de norte a sur, se construyó entre los años 1220 y 1270 en estilo gótico primitivo inglés.

Vidrieras Cinco Hermanas de la catedral de York en Inglaterra
Vidrieras Cinco Hermanas de la catedral de York en Inglaterra

Asimismo, en esta época también se construyó la Sala Capitular, en estilo gótico decorado.

La nave de la catedral fue construida entre 1280 y 1350 en estilo gótico florido y, finalmente, la parte opuesta del edificio, donde se encuentran el presbiterio, el coro y la Capilla de la Reina, se terminó en 1472 en gótico perpendicular.

También de esta última época son las dos torres de la fachada occidental.

Qué ver en catedral York

Para hacer la visitar la catedral York Minster no tendrás problema en llegar a ella pues se encuentra en el mismo centro de esta muy bella ciudad medieval de Gran Bretaña.

Catedral gótica de York al norte de Inglaterra
Catedral gótica de York al norte de Inglaterra

Accederás a la misma desde la zona donde se concentra el conglomerado de estrechas calles de origen medieval, y entrarás por la fachada sur, directamente al transepto.

Según entras,  a la derecha puedes ver uno de los rincones más espectaculares y bellos de la catedral de York, el Cancel del Coro.

Se trata de un muro de piedra construido en el siglo XV, el cual separa el citado coro de la nave central, y donde se muestra una espectacular decoración con estatuas de varios reyes de Inglaterra, desde Guillermo I hasta Enrique VI.

Cancel del Coro en la catedral de York al norte de Inglaterra
Cancel del Coro en la catedral de York al norte de Inglaterra

Posiblemente, es el rincón de mayor riqueza artística de la catedral.

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Tras el coro de la catedral encontrarás el acceso a la cripta y, justo al fondo, la Capilla de la Virgen.

Vidrieras catedral York

Entre los elementos arquitectónicos más destacados de la catedral de York, sin duda, se encuentran sus vidrieras, espectaculares tanto por sus grandes dimensiones, como sobre todo por su enorme belleza.

Vidrieras en la catedral de York al norte de Inglaterra
Vidrieras en la catedral de York al norte de Inglaterra

Y entre ellas, la famosa vidriera Cinco Hermanas, la cual, según accedes a la catedral de York por su fachada sur, la verás justo en el lado opuesto del transepto, en la fachada norte.

Tiene ese curioso nombre por el conjunto que forman sus cinco altísimas y estrechas ventanas alargadas, que son las originales, pues datan del año 1250 y son las más antiguas de la catedral.

De planta octogonal, y construida a finales del siglo XIII, está cubierta por una bóveda de madera.

Interior de la catedral gótica de York al norte de Inglaterra
Interior de la catedral gótica de York al norte de Inglaterra

Sobre la puerta de acceso a la nave central de la fachada norte, la que tiene las dos torres, se encuentra un gran rosetón del año 1339, que en su momento fue la de mayor superficie acristalada de la catedral gótica.

Pero años más tarde, en 1408, en el lado opuesto de la nave central, sobre la Capilla de la Virgen (Lady Chapel), se levantó una vidriera de aún mayor tamaño.

Aparte de estas principales vidrieras de la Catedral de York, en tu visita te has de fijar en otras vidrieras situadas en nave central, como la denominada Ventana del Peregrinaje, de 1312, que muestra diversas escenas grotescas.

Interior de la catedral gótica de York al norte de Inglaterra
Interior de la catedral gótica de York al norte de Inglaterra

Junto a esta vidriera, a la derecha, tienes el acceso a otro rincón destacado de la catedral York Minster, la antes citada Sala Capitular.

Subir torre catedral York

Otra opción que tienes en tu visita es subir a la torre de la catedral de York, desde donde tendrás la ocasión de disfrutar de las mejores vistas panorámicas de York y sus alrededores.

Acceso a la torre central de la catedral gótica de York
Acceso a la torre central de la catedral gótica de York

Efectivamente, cuando entras a la catedral, justo a la izquierda te encuentras el mostrador donde puedes pagar el suplemento en el precio de la entrada que te permitirá no solo recorrer el interior de la catedral, sino también subir a la torre central.

La escalera de acceso a la torre de la catedral de York es la típica de caracol común de las grandes catedrales medievales, pero te aviso que es muy estrecha y empinada.

Por este motivo te vas a encontrar que en el tramo superior no se puede subir o bajar de forma simultánea, sino que hay que esperar a que esté libre para hacerlo.

Vista panorámica de York desde la torre central de la catedral
Vista panorámica de York desde la torre central de la catedral

Esta dificultad hace que no esté permitido el acceso a niños menores de 8 años.

Al subir a la torre, primero te encuentras un primer tramo que te llevará hasta el tejado de la catedral, por el que deberás transitar hasta llegar a la escalera de acceso a la torre central.

Desde ahí ya tienes unas primeras vistas de la ciudad de York, donde verás que en realidad se trata de un gran pueblo.

Vista panorámica de York desde la torre central de la catedral
Vista panorámica de York desde la torre central de la catedral

Desde lo alto de la torre central ya puedes disfrutar de las esperadas vistas panorámicas de York, tanto de las calles medievales contíguas a la catedral, como de las zonas ajardinadas que hay junto a la misma.

Vale la pena pasar un buen rato antes de bajar de nuevo al interior de la catedral.

En suma, un enorme templo cuya visita ya de por si justificaría viajar a la preciosa ciudad medieval de York, una de las más bonitas que puedes conocer en un viaje a Gran Bretaña.

Nave central de la catedral de York al norte de Inglaterra
Nave central de la catedral de York al norte de Inglaterra

Horarios catedral de York

Los horarios de visita de la catedral gótica de York son, de lunes a sábado, de 9 horas a 17 horas como último acceso; y los domingo, desde las 12,45 a 17 horas.

Para visitar esta catedral hay que pagar una entrada combinada que permite ver el interior de la iglesia y subir a la torres.

Los precios de las entradas de la catedral de York son 15 libras para adultos, 14 libras para seniors de más de 60 años y estudiantes, y 5 libras para niños de 8 a 18 años.

Púlpito en la catedral de York al norte de Inglaterra
Púlpito en la catedral de York al norte de Inglaterra

Si solo quieres visitar el interior del templo y no subir a la torre, los precios de las entradas son 10 libras para adultos y 9 libras para seniors y estudiantes.

En tu visita a la catedral York Minster puedes hacer fotos y filmar vídeo libremente, y el precio de la entrada te permite participar en las visitas guiadas (en inglés) que de forma continua se llevan a cabo cada día.

Solo tienes que apuntarte en la taquilla y esperar un poco hasta su inicio.

Finalmente, de cara a tu estancia en esta ciudad del norte de Inglaterra, puede que se sea útil buscar hotel en York en booking.com.

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