Avila – Qué actividades hacer en la Sierra Norte de Gredos

Escrito por José Luis Sarralde el 15 de julio, 2016
Paisajes en Gredos Norte en provincia de Avila
Paisajes en Gredos Norte en provincia de Avila

A apenas dos horas en coche desde Madrid, había ido varias veces a la Sierra de Gredos a lo largo de mi vida.

Pero ha sido en la más reciente excursión cuando he descubierto realmente el verdadero atractivo turístico de este parque regional del sur de la provincia de Avila.

En concreto, durante una escapada de tres días en la Sierra Norte de Gredos he conocido esta zona de montaña que mantiene la esencia del mundo rural, con muy pequeños pueblos de apenas unos centenares de habitantes.

Paisajes en Gredos Norte en provincia de Avila
Paisajes en Gredos Norte en provincia de Avila

Y eso a pesar de encontrarse tan cerca de una gran urbe como es Madrid.

Por supuesto si eres madrileño conocerás Gredos, sierra que seguro habrás visitado alguna vez para hacer turismo rural,

De hecho, bien conocido es que esta sierra es un lugar ideal para escapadas de fin de semana y puentes, así como para vacaciones de verano.

Aunque se trata de una zona de montaña cuyo pico de mayor altura, el Almanzor, alcanza los 2.592 metros, algo más que Peñalara, en Guadarrama, en oposición a esta última sierra, en Gredos no hay una estación de esquí, lo que sin duda ha ayudado a conservar sus características de enclave de la naturaleza.

A partir de la experiencia de mi última visita, aquí tienes algunos consejos sobre qué actividades hacer en la Sierra Norte de Gredos.

Casa del Parque en Sierra de Gredos
Casa del Parque en Sierra de Gredos

Casa del Parque en Hoyos del Espino

En realidad es el Centro de Interpretación del parque regional de la Sierra de Gredos, pero en la práctica hace las funciones de oficina de turismo a la que recalan los visitantes que llegan para pedir información sobre qué actividades hacer.

En la pequeña exposición que alberga el edificio de piedra, a través de fotos, paneles informativos, maquetas y algunos objetos tienes una primera visión de las características de este parque regional.

Así puedes descubrir algunas curiosidades sobre la Sierra de Gredos, como que no tiene la calificación de parque nacional por persistir la tradición de la caza.

Y a este respecto, la cabra montés, verdadero icono de Gredos, es el trofeo más apreciado, pues el exceso de ejemplares propicia su caza tras la previa subasta a precios astronómicos de las piezas a abatir.

Parador de Gredos
Parador de Gredos

También conocerás que en Gredos encuentras uno de los circos glaciares mejor conservados de Europa

De cara a tu estancia, en la Casa del Parque te orientarán sobre las excursiones a hacer en Gredos, y sobre las numerosas rutas de senderismo disponibles.

Parador de Gredos

La opción más tradicional para alojarse es el Parador de Gredos, pero aunque optes por otro establecimiento hostelero, vale la pena visitarlo pues se trata del primero de los paradores construidos en España.

Salón de los Ponentes en el Parador de Gredos
Salón de los Ponentes en el Parador de Gredos

En la actualidad se trata de un establecimiento de tres estrellas que en su interior muestra la característica decoración rural.

El origen del Parador de Gredos se encuentra en el propósito del rey Alfonso XIII, asiduo cazador de la cabra hispánica en Gredos, de disponer de un refugio real de caza.

De esta forma en 1928 nació el primer establecimiento de la red de Paradores de Turismo de España.

En el mismo aconteció un importante hecho histórico, pues en el denominado Salón del Silencio, o Salón de los Ponentes, tuvieron lugar las últimas reuniones que condujeron a la definitiva redacción de la vigente Constitución Española.

Ganado vacuno en Sierra de Gredos en Avila
Ganado vacuno en Sierra de Gredos en Avila

En tu visita del parador puedes ver dicho salón, donde además de una placa conmemorativa, muestra una estantería con diversos objetos relacionados con dicho acontecimiento.

Rutas de naturaleza y micológicas

Disfrutar de la naturaleza debe ser tu principal objetivo en una escapada a Gredos. Y qué mejor que hacerlo acompañado de especialistas.

Ruta micológica en Gredos en Avila
Ruta micológica en Gredos en Avila

En la Sierra de Gredos hay hasta 14 empresas de turismo activo, una parte de las cuales te ofrecen rutas guiadas.

En mi último visita participé en una ruta micológica, pues era plena época de setas, lo que me permitió descubrir las razones del gran interés que genera el micoturismo.

Pero la oferta es muy amplia, incluidas rutas para ver flores en la época primaveral.

 Observación astronómica

Soy un apasionado de la astronomía, pero te diré que hasta que no visité Gredos no sabía que es una zona con la certificación Cielo Oscuro Starlight.

Cabeza de Caballo desde la Sierra norte de Gredos @Foto: Gredos Norte
Cabeza de Caballo desde la Sierra norte de Gredos @Foto: Gredos Norte

Esto significa que es un lugar ideal para hacer observación astronómica gracias a la visibilidad del cielo oscuro durante un mínimo de 250 días al año, y con unas condiciones idóneas de altura y humedad.

Un reflejo de ello es que desde hace 15 años en el hotel El Milano Real de Hoyos del Espino disponen de un pequeño observatorio astronómico instalado en el tejado.

Inicialmente, para uso particular de su propietario, Paco, pero en la actualidad, abierto al disfrute del cielo oscuro por parte de huéspedes y visitante.

Montar a caballo en Gredos

Es una de las actividades tradicionales en la Sierra de Gredos. Y buena muestra de ellos es que Rafael González lleva más de 30 años organizando paseos a caballo por esta zona.

Paseo a caballo en Sierra de Gredos en Avila
Paseo a caballo en Sierra de Gredos en Avila

Según pude constatar durante mi escapada, un paseo a caballo es una forma ideal de vivir el ambiente rural y disfrutar de la naturaleza en Gredos.

Dos son los tipos de público que van a Gredos a montar a caballo. Por un lado, los jinetes expertos que quieren disfrutar de sus paseos a caballo en estos paisajes, y quienes, por ejemplo, llegan a hacer excursiones hasta Barco de Avila.

Y, por otro lado, los novatos, como es mi caso, que son los clientes más habituales en verano.

Según sea tu experiencia, tienes tres excursiones opcionales: dos horas; media jornada; o jornada completa. Elige.

Piornos en flor en Sierra de Gredos @Foto: Turismo Gredos Norte
Piornos en flor en Sierra de Gredos @Foto: Turismo Gredos Norte

Ver piornos en flor

Lo descubrí hace un par de año cuando regresaba del Valle del Jerte de ver cerezos en flor.

Por la zona del puerto de Tornavacas me llamaron la atención los paisajes teñidos de amarillo. Ahora se que se trata de los piornos en flor que en primavera cubren hasta 65.000 hectáreas de los montes de las Sierra de Gredos.

Los piornos son unos arbustos de monte bajo que en dicha época se convierten en una atracción turística. En Gredos tienes información sobre diversas zonas y miradores desde donde ver los piornos en flor.

Paisaje de la Sierra Norte de Gredos en Avila
Paisaje de la Sierra Norte de Gredos en Avila

Hacer alpinismo

A falta de esquí, Gredos es un lugar ideal para la actividad del montañismo, y, en concreto, el más exigente alpinismo.

Uno de los retos es subir al Almanzor, lo cual se ha de hacer con guía pues en el último tramo hay peligro de accidente ya que exige una pequeña trepada.

Sin embargo, en la Sierra de Gredos el lugar más emblemático para hacer alpinismo es en los picos de los Galayos, donde se sube desde la vertiente sur, en concreto desde la Casa del Parque de Guisando.

Iglesia de Ntra Sra de la Asunción en Gredos Norte en Avila
Iglesia de Ntra Sra de la Asunción en Gredos Norte en Avila

Avistamiento de aves

Si eres aficionado al birding, en la Sierra de Gredos tienes un buen lugar para poder avistar aves, y con esta intención llegan turistas extranjeros que han viajado a España para desarrollar esta actividad.

En Gredos hay, entre otras aves, milanos reales, buitres leonados, buitres negros, azores o águilas culebreras.

Hide para fotografía ornitológica en Hostal Almanzor en Gredos
Hide para fotografía ornitológica en Hostal Almanzor en Gredos

Como curiosidad, y como un reflejo de la potencialidad del turismo ornitonológico en estos parajes, te comento que en el Hostal Almanzor encuentras un hide que su propietario, Luis Alfonso, aficionado a la fotografía ornitológica, instaló hace un par de años para facilitar el avistamiento de aves para sus clientes y visitantes.

Gastronomía en Gredos

Por supuesto, uno de los atractivos de tu escapada a la Sierra de Gredos debe ser degustar su gastronomía.

Patatas revolconas en rest La Mira de Gredos en Hoyos del Espino
Patatas revolconas en rest La Mira de Gredos en Hoyos del Espino

Encontrarás los platos más típicos de la provincia de Avila, como las migas, las patatas revolconas, las judías del Barco o el entrecot o chuletón de ternera de Avila.

Pero además de los platos más tradicionales, los cuales puedes degustar en lugares tan interesantes como el restaurante La Mira de Gredos, en Hoyos del Espino, te sorprenderás con las elaboraciones de alta cocina de lo que fuera un típico bar del mismo pueblo.

En el bar cafetería Drakar el cocinero Roberto Jiménez ofrece a precios muy asequibles sus propuestas gastronómicas, como por ejemplo el carpaccio de boletus, lomos de sardina asada o alcachofa confitada y foie.

Carpaccio de boletus en cafetería Drakar en Hoyos del Espino
Carpaccio de boletus en cafetería Drakar en Hoyos del Espino

Todo ello, si así lo prefieres, acompañado de una cerveza artesana que se produce en la propia Sierra de Gredos.

Y disfrutar de un spa

Finalmente, te diré que en un ambiente tan rural y de naturaleza también puedes disfrutar de un spa.

En Hoyos del Espino, frente al antes citado hotel El Milano Real, se encuentra el spa rural Aguas de Gredos, donde puedes hacer el circuito hidrotermal, con piscina de chorro o jacuzzi, y baño turco y termas romanas, así como un amplia oferta de tratamientos, donde los masajes son los principales protagonistas.

¿Cuándo vas a hacer la escapada a Gredos?

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