Portugal – Lugares a visitar en Elvas, ciudad fortaleza Patrimonio Mundial

Publicado por el día 24 septiembre 2018
Fortificaciones en Elva en el Alentejo de Portugal

Fortificaciones en Elva en el Alentejo de Portugal

En anteriores viajes en coche a Portugal, al entrar por Badajoz, siempre me llamaba la atención la panorámica de la ciudad fronteriza de Elvas, la cual se eleva sobre una colina que se ve hacia el sur desde la autopista.

Pero nunca me había animado a entrar en Elvas.

Ahora, durante mi reciente viaje por la región de Alentejo he tenido la oportunidad de visitar Elvas, sin duda atraído por saber que no hace mucho, en 2012, fue declarado Patrimonio Mundial.

Acueducto de Amoreira en Elvas en Alentejo Portugal

Acueducto de Amoreira en Elvas en Alentejo Portugal

Por qué Elvas es Patrimonio de la Humanidad

¿Cuál es la razón por la que Elvas ha entrado en la prestigiosa lista de la Unesco?

Según explica el propio organismo, Elvas cuenta con un sistema de murallas y fosos secos que configuran la fortificación terrestre de mayores dimensiones que se conserva en el mundo. 

Como curiosidad te diré que la fortificación más grande del mundo es la que configura la ciudad de La Valeta en Malta, pero en este caso se trata de una fortificación marítima.

En cuanto llegas a Elvas te es ser fácil comprobar que, efectivamente, se trata una ciudad fortaleza que dispone de hasta cuatro líneas de murallas construidas en diferentes épocas.

Fuerte de Santa Lucia en Elvas en Alentejo Portugal

Fuerte de Santa Lucia en Elvas en Alentejo Portugal

La primera línea de muralla de Elvas, que enmarca el actual centro histórico, se remonta al siglo IX, en la época de la ocupación árabe, y las siguientes murallas son ya de los siglos XII, XIV y XVII.

Esta última que se inició en el año 1640, es el mejor ejemplo de la escuela holandesa de fortificaciones que existe en el mundo, otro de los argumento de la Unesco para la inclusión de Elvas en la lista del Patrimonio Mundial.

Qué ver y hacer en Elvas en un día

Este carácter militar, que se explica porque ya desde 1297 Elvas era ciudad fronteriza de Portugal con el reino de Castilla, se constata incluso antes de atravesar la muralla exterior de la ciudad.

Fuerte de Santa Lucía

Frente a la misma encuentras el Fuerte de Santa Lucía, una gran fortificación que se terminó en el año 1648, cuya en su día innovadora estructura defensiva anticipaba las famosas ciudadelas de Vauban, el ingeniero militar de Luis XIV en Francia.

Plaza de la República en Elvas en Alentejo Portugal

Plaza de la República en Elvas en Alentejo Portugal

En su época este fuerte llegó a albergar una guarnición de más de 800 hombres.

También fuera de la muralla exterior de la ciudad encuentras otro de los monumentos emblemáticos de Elvas.

Acueducto de Elvas

Me refiero al Acueducto de Amoreira, de siete kilómetros y medio de longitud, construido también en el siglo XVII con el objetivo de que la ciudad pudiese asegurarse el suministro de agua durante los asedios.

Plaza de la República

Tu paseo por el centro histórico de Elvas lo debes iniciar desde la plaza de la República, eje central de la ciudad, donde encuentras además del edificio del ayuntamiento, la iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, antigua sede episcopal y catedral de Elvas.

Arco de entrada a la antigua catedral de Elvas en Alentejo Portugal

Arco de entrada a la antigua catedral de Elvas en Alentejo Portugal

Se trata de un edificio de finales del siglo XV en el que aún puedes ver rasgos del estilo arquitectónico manuelino con el que fue construido, como la puerta lateral de entrada al templo.

Puerta de la antigua alcazaba de Elvas

Desde la citada plaza debes ir subiendo hacia la parte alta de la ciudad, donde cruzarás la más antigua línea de muralla por donde se encontraba la puerta de la antigua alcazaba.

Ya estarás paseando por una zona de calles estrechas, con la configuración características de las ciudades musulmanas o medievales.

Castillo de Elvas

Finalmente llegarás al castillo de Elvas, donde en varios miradores tienes las mejores vistas panorámicas de Elvas y sus alrededores.

Puerta de la antigua alcazaba de Elvas en Alentejo Portugal

Puerta de la antigua alcazaba de Elvas en Alentejo Portugal

Desde ahí puedes ver algunas de las iglesias de la ciudad, como la de los Jesuitas, y también antiguos edificios militares que están abandonados, pero para los que existe un proyecto de reforma.

Mirando hacia el norte, sobre una colina cercana puedes ver la silueta del Fuerte de Graca, otra gran fortificación que integraba el sistema defensivo de esta ciudad fronteriza.

En la actualidad, como bien puedes suponer Elvas ha perdido ese carácter defensivo.

Muy al contrario, Elvas y la cercana Badajoz se consideran una eurociudad, un espacio transfronterizo que las hermana y promueve la cooperación en muchos temas, como el comercio o el turismo.

Cómo llegar a Elvas

Elvas la encuentras en la ruta entre Madrid y Lisboa, nada más cruzar la frontera y muy cerca de la ciudad de Badajoz.

Fotos de Elvas

Para animarte a visitarla, aquí tienes más fotos de Elvas, ciudad del Alentejo portugués.

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Una respuesta a “Portugal – Lugares a visitar en Elvas, ciudad fortaleza Patrimonio Mundial”

  1. […] también Elvas, la ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad por sus fortificaciones de estilo holandés del […]

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