Francia – Un paseo descubriendo rincones en el centro medieval de Perpiñán – Guías Viajar

Francia – Un paseo descubriendo rincones en el centro medieval de Perpiñán

Escrito por José Luis Sarralde el 17 de junio, 2015
Catedral de San Juan el Joven en el centro histórico de Perpiñán
Catedral de San Juan el Joven en el centro histórico de Perpiñán

Para mucha gente de mi generación el nombre de Perpiñán,  sin duda, les llevará a la época final del franquismo con una imagen estereotipada.

Te recuerdo que esta ciudad del sur de Francia se hizo famosa por ser uno de los destinos de un turismo muy especial, el generado por el interés por ver películas, tanto de corte erótico como político, que por entonces eran prohibidas por la censura en España.

Ya han pasado muchos años desde entonces, y estoy seguro que ahora en España, tanto quienes pertenecemos a esa generación, como los jóvenes que son afortunados de no haber vivido esa época, no tenemos una imagen de qué tipo de ciudad es Perpiñán y cuáles son sus atractivos turísticos.

Vistas panorámicas de Perpiñán desde el Castillet
Vistas panorámicas de Perpiñán desde el Castillet

En mi reciente viaje a Perpiñán de entrada he comprobado que es una ciudad a la que llegas cómodamente en AVE desde Madrid en unas cuatro horas y media, y para lo cual ahora también tienes la opción desde mayo a octubre del vuelo directo desde la capital con Air Nostrum.

Qué ver en Perpiñán

También he descubierto una ciudad muy mediterránea, con un centro histórico donde todavía quedan reminiscencias medievales, la cual muestra su gran vinculación histórica a España, sobre todo a través de su pasada pertenencia al reino de Aragón.

Te recuerdo además que Perpiñán, situada en denominada comarca del Rosellón, es también parte de la historia de Cataluña, y precisamente por ello el lema turístico de la ciudad la define como La Catalana.

Castillet en el centro histórico de Perpiñán al sureste de Francia
Castillet en el centro histórico de Perpiñán al sureste de Francia

Con independencia de otros atractivos que tiene un recorrido por la provincia de Perpiñán (departamento en Francia), donde sin duda destaca el precioso pueblo costero de Collioure, ahora te voy a adelantar qué vas a ver en tu paseo por el centro histórico medieval de la ciudad.

Castillet de Perpiñán

De entrada te diré que el gran icono monumental de la ciudad, y desde donde cabe iniciar el paseo, es el Castillet. Construido a finales del siglo XIV, era la puerta principal que atravesaba la muralla de la ciudad medieval.

Rincón de la ciudad medieval de Perpiñán al sureste de Francia
Rincón de la ciudad medieval de Perpiñán al sureste de Francia

El Castillet después se convirtió en una cárcel, y tras la ocupación francesa se añadió la puerta Notre Dame que ahora cruzarás.

En el interior de la robusta fortificación hay un museo dedicado a la Cataluña del Norte, pero también tienes la posibilidad de subir a la torre desde donde podrás ver la mejor panorámica de Perpiñán y las montañas cercanas.

Muy cerca podrás ver el edificio del antiguo Cinema Castillet, punto de encuentro en su día para el antes citado turismo cinematográfico.

Antiguo Cinema Castillet en Perpiñán
Antiguo Cinema Castillet en Perpiñán

En tu paseo por las estrechas calles del centro de Perpiñán, la mayoría de ellas peatonales, debes fijarte en los rincones que te recuerdan la larga historia de la ciudad.

No es fácil pues aunque hay varios palacetes, una de sus características es la sobriedad de sus fachadas exteriores, y solo cuando accedes a su interior descubres la suntuosidad propia de de este tipo de edificios.

Un ejemplo es la Casa Xanxo, del siglo XVI, de estilo gótico, que actualmente alberga la Casa de Arte y de Historia de Perpiñán.

Palacete L'Hotel Pams en Perpiñán al sureste de Francia
Palacete L’Hotel Pams en Perpiñán al sureste de Francia

Y otra muestra es el palacete L’Hotel Pams, cuyos orígenes se remontan al siglo XIII. Perteneció a una familia de productores de papel de cigarros y su riqueza interior refleja el esplendor que tuvo el comercio de telas desde dicho siglo hasta el XVI.

La suntuosa decoración actual, donde destacan las pinturas de la gran escalera y del patio interior central, es de finales del siglo XIX y principios del XX.

En la actualidad este palacete es la sede del festival internacional de fotoperiodismo VISA por la Imagen que se celebra cada año durante las dos primeras semanas de septiembre.

Trobades Medievales en Perpiñán al sur de Francia
Trobades Medievales en Perpiñán al sur de Francia

En el festival se organizan diversos eventos, incluidas exposiciones de fotografía en los lugares más destacados del patrimonio cultural de la ciudad, las cuales se puede visitar gratis.

El lugar donde, sin duda, mejor puedes ver un conjunto de edificios históricos es a espaldas de la plaza de la República, la principal del centro de la ciudad.

Ahí encuentras el edificio del Hotel de Ville (ayuntamiento), construido en diversas etapas entre los siglos XIII y XVII, un ejemplo de la denominada arquitectura rosellonesa. En su patio interior puedes ver una de las más famosas esculturas del artista Maillol.

Ayuntamiento de Perpiñán al sur de Francia
Ayuntamiento de Perpiñán al sur de Francia

Junto al ayuntamiento tienes el edificio de la antigua Lonja del Mar (ahora un restaurante), que se remonta a 1397, y el antiguo palacio de la Diputación, del siglo XV.

En tu paseo, tras cruzar la citada plaza de la República, donde podrás ver el Teatro Municipal, un antiguo colegio de Jesuitas, llegarás a la calle Paratillas, o calle de las Especias, donde encontrarás el ambiente propio de las ciudades más mediterráneas.

Calle Paratillas en el centro histórico de Perpiñán
Calle Paratillas en el centro histórico de Perpiñán

Es un rincón con tiendas de alimentación abiertas a la calle, el cual en cierto modo te recordará a un zoco, y en la zona también pasarás por estrechas calles donde se suceden las terrazas de pequeños restaurantes.

Catedral de Perpiñán

Tu visita estará incompleta si no te acercas a la catedral de Perpiñán.

Dedicada a San Juan el Joven, se levantó entre 1324 y 1509. De estilo gótico meridional, presenta una sola nave en la que destaca el órgano de estilo Reyes Católicos del siglo XV, el más grande de Francia, con más de 5.000 tubos.

Organo de la catedral de Perpiñán
Organo de la catedral de Perpiñán

Junto a la catedral se encuentra el edificio de la iglesia de San Juan el Viejo.

De estilo románico, fue la primera parroquia de Perpiñán, y aunque está cerrada pues en el pasado incluso albergó una central eléctrica, seguro que te llamará la atención el pórtico con esculturas románicas rosellonesas. Ahora ese espacio está ocupado por la terraza de un restaurante.

En un lateral de la catedral tienes el acceso a la Capilla del Devoto Cristo, donde verás una obra maestra del arte medieval gótico inspirado en la mística franciscana del siglo XIV, la Piedad de Perpignan.

Y al lado verá el Campo Santo, el único claustro-cementerio de Francia, con cuatro galerías y varios pórticos góticos.

Fotos Perpiñán

Para concluir, aquí tienes más fotos del centro histórico de Perpiñán.

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