Malta – Así es la esplendorosa concatedral de San Juan en La Valeta

Escrito por José Luis Sarralde el 16 de Febrero, 2017
Nave central de la Concatedral de San Juan en La Valeta en Malta
Nave central de la Concatedral de San Juan en La Valeta en Malta

A la hora de plantearte un viaje a Malta seguro que eres sabedor de la gran e histórica fidelidad que tienen los malteses a la iglesia católica.

Por ello no te debe sorprender la gran cantidad de iglesias que encontrarás en tu paseo por La Valeta u otros rincones de la isla, así como las numerosas cúpulas y estatuas religiosas que podrás ver.

Ahora bien, el gran templo religioso de la isla es, sin duda, la Concatedral de San Juan Bautista que puedes visitar en la capital del pequeño país maltés, La Valeta.

Fachada de la Concatedral de San Juan en La Valeta en Malta
Fachada de la Concatedral de San Juan en La Valeta en Malta

De entrada ya te adelanto que frente a la enorme sobriedad de su fachada te vas a encontrar con un interior con tal esplendor que, entre las muchas iglesias y catedrales que he visitado, solo me viene a la memoria para equiparlo el de la iglesia de la Compañía en Quito, Ecuador.

En contraste, la antes citada sobriedad de la fachada principal tiene un motivo histórico.

La Orden Militar Hospitalaria de San Juan de Jerusalén que se había asentado en la isla de Malta tenía como objetivo proteger la fe católica y Europa del peligro de los turcos otomanos.

Tras el Gran Sitio de 1595, los Caballeros de la Orden de San Juan decidieron convertir La Valeta en una gran fortaleza acorde con la importancia de los nobles que formaban parte de la citada orden militar.

Y, por supuesto, en una capital de tan alta alcurnia no podía faltar una catedral, la cual se terminó de construir en 1577.

Capilla de la Concatedral de San Juan en La Valeta en Malta
Capilla de la Concatedral de San Juan en La Valeta en Malta

Qué ver en concatedral San Juan

Ahora cuando llegas ante la concatedral de San Juan situada en el centro histórico de La Valeta verás su muy austera fachada, tipo fortificación, flanqueada por dos torre campanario.

A reseñar que durante mi reciente visita una de las torres se encontraba con obra de reforma y cubierta por una gran lona debidamente decorada.

Como ya he comentado, la gran sorpresa te la vas a llevar cuando accedas al interior.

Alta Mayor de la Concatedral de San Juan en La Valeta en Malta
Alta Mayor de la Concatedral de San Juan en La Valeta en Malta

Tras pasar por la taquilla y pagar la entrada, recogerás un audioguía que te permitirá seguir la visita.

Su interior, al igual que sucede con el de la antes citada iglesia de los jesuitas en Quito, no destaca por unas grandes dimensiones, sino por su esplendorosa decoración interior, con muros tallados y dorados, y con pinturas en las paredes y bóvedas del techo.

La concatedral se dispone con una nave central dividida en dos partes, con el altar mayor como zona principal, y con dos una sucesión de capillas dispuestas a los dos lados de dicha nave central.

Esa fastuosa decoración de estilo barroco se implementó con posterioridad, pues fue en el siglo XVII cuando tras la llegada del estilo barroco se encargó la nueva decoración al artistas calabrés Mattia Preti.

Lápidas de mármol en la Concatedral de San Juan en La Valeta en Malta
Lápidas de mármol en la Concatedral de San Juan en La Valeta en Malta

En tu paseo por el interior de la concatedral con la compañía del audioguía podrás ver la decoración de la bóveda donde se representan episodios de la vida de San Juan Bautista.

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A destacar que la piedras de los muros de la iglesia se tallaron directamente en el sitio, en vez de utilizar la técnica habitual del estucado.

Fíjate también en el suelo de la nave central, un verdadero tesoro, con lápidas de mármol que muestran una fastuosa decoración con símbolos y representaciones de historias de los más importantes caballeros.

Capilla de la Concatedral de San Juan en La Valeta en Malta
Capilla de la Concatedral de San Juan en La Valeta en Malta

Como he comentado, en ambos lados de la nave central se disponen ocho capillas, las cuales están dedicadas a las distintas secciones (o lenguas) de la Orden de Malta.

Por ejemplo podrás ver las capillas de Aragón, de Francia, de Italia o la Anglo-bávara.

La visita de la concatedral de San Juan de La Valeta la vas a completar en el museo donde podrás ver pinturas de Caravaggio en la sala del antiguo Oratorio.

Capilla de la Concatedral de San Juan en La Valeta en Malta
Capilla de la Concatedral de San Juan en La Valeta en Malta

En concreto, una de las grandes obra maestras del pintor italiano, La Decapitación de San Juan Bautista, que es el lienzo más grande que pinto el artista del siglo XVI y que es el mejor ejemplo de su técnica del claroscuro.

Horarios concatedral San Juan

Los horarios de visita de la concatedral de San Juan son de lunes a viernes, de 9,30 a 16,30 horas, y los sábados de 9,30 a 12,30, en ambos casos con cierre de taquillas media hora antes.

Loa precios de las entradas son, adultos, 10 euros; seniors y estudiantes, 7,50 euros; y niños menores de 12 años, gratis.

Bóveda de la Concatedral de San Juan en La Valeta en Malta
Bóveda de la Concatedral de San Juan en La Valeta en Malta

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