Londres – Consejos útiles para visitar la Abadía de Westmister – Viajar a Inglaterra y Escocia

Londres – Consejos útiles para visitar la Abadía de Westmister

Escrito por José Luis Sarralde el 11 de January, 2017
Torres de la Abadía de Westmister en Londres
Torres de la Abadía de Westmister en Londres

Una de las visitas imprescindibles en tu viaje a Londres es, sin duda, la Abadía de Westmister, la gran catedral de los reyes de Inglaterra en Londres, cuya coronación ha albergado desde Guillermo el Conquistador en el año 1066.

Por tanto, tu primera visita de la capital británica quedará incompleta si no visitas esta bonita catedral.

La Abadía de Westmister la encuentras frente al edificio del Parlamento, y es un edificio que muestra grandes reminiscencias de las catedrales francesas, como las de Reims y Amiens.

Fachada de la Abadía de Westmister en Londres
Fachada de la Abadía de Westmister en Londres

Sin embargo, el origen de la misma se remonta al año 960, cuando en el lugar que actualmente ocupa se levantó un monasterio benedictino.

Historia Abadía de Westmister

Fue con posterioridad, en 1245, cuando el rey Enrique III inició la construcción del edificio que actualmente podemos ver.

Siguiendo los gustos del rey, el arquitecto encargado de su construcción, Henry de Reynes, construyó la catedral siguiendo las directrices del estilo gótico francés.

Pero la construcción se fue demorando durante los siglos posteriores, de forma que la Abadía de Westmister también fue adquiriendo características propias del estilo gótico inglés.

Fachada de la Abadía de Westmister en Londres
Fachada de la Abadía de Westmister en Londres

La parte principal de la abadía, incluida la nave central, se terminó de construir en 1532, aunque las dos bellas torres de la fachada oeste no se terminaron hasta mediados del siglo XVIII.

La Abadía de Westmister de Londres es un edificio catedralicio de gran belleza, pero ante todo es un gran panteón y una necrópolis, pues a lo largo de los siglos han sido enterrados en la misma más de 5.000 personajes ilustres.

Qué ver en Abadía Westmister

Para visitarla debes acceder por la fachada del crucero norte, que reconocerás porque presenta un gran rosetón.

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Te aviso que si vas en temporada alta de turismo, no te sorprenda que debas de hacer cola para entrar en la catedral.

Puerta de entrada a la Abadía de Westmister en Londres
Puerta de entrada a la Abadía de Westmister en Londres

Esto es lo primero que debes de tener en cuenta, pues al tratarse de uno de los monumentos más importantes y más turísticos de Londres, la visita al interior de la Abadía de Westmister la vas a realizar rodeado de mucha gente.

Y en algunos rincones determinados, el paseo por la catedral puede resultar incluso algo agobiante.

Una ves has accedido al interior de la catedral, tras pagar el precio de la entrada puedes ir al mostrador donde te facilitarán el audioguía que te será muy útil para hacer la visitar, y cuyo servicio ya está incluido en dicho precio.

No te olvides de coger el folleto con el plano de la catedral, donde tienes la información sobre el recorrido a realizar, y los números que has de seleccionar en el audioguía al llegar a los distintos sectores.

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Claustro de la Abadía de Westmister en Londres
Claustro de la Abadía de Westmister en Londres

Visitas guiadas Abadía Westmister

Si estuvieses interesado en hacer una visita guiada de la Abadía de Westmister, durante el día se llevan a cabo diversas visitas sólo en inglés, la cuales llevan a cabo los propios deanes de la catedral.

Por otro lado, ten en cuenta que no está permitido ni hacer fotos ni filmar vídeo en el interior de la catedral. Sólo podrás hacerlo en el Claustro de la misma.

En tu paseo por la Abadía de Westmister lo primero que puedes ver es el Coro y el Altar Mayor.

El primero ocupa el centro de la nave central de la catedral, que con sus 31 metros de altura es la más alta de Inglaterra. En este espacio central es donde tradicionalmente se llevan a cabo las coronaciones de los reyes de Inglaterra.

Claustro de la Abadía de Westmister en Londres
Claustro de la Abadía de Westmister en Londres

A continuación recorrerás las capillas que hay en los laterales y detrás del Altar Mayor.

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La más importante, sin duda, es la Lady Chapel, que es como se conoce la capilla de Enrique VII. Se trata de una gran estancia de una enorme belleza arquitectónica, con un techo con unas impresionantes bóvedas en abanico.

Justo a espaldas del Altar Mayor se sitúa el sepulcro de Eduardo El Confesor, el cual está rodeado por la tumba de cinco reyes y tres reinas.

Asimismo puedes ver el histórico Trono de la Coronación, y la Stone of Scone, Piedra del Destino que se utilizaba cerca de Perth (Escocia) para la coronación de los reyes escoceses, la cual se trasladó a la Abadía de Westmister en 1296.

Claustro de la Abadía de Westmister en Londres
Claustro de la Abadía de Westmister en Londres

También es esa zona puedes entrar en la pequeña capilla donde se encuentran los sepulcros de la reinas Isabel I de Inglaterra y María de Escocia.

En el lado sur del crucero de la Abadía de Westmister de Londres se sitúa el denominado Rincón de los Poetas (Poets Corner).

Chaucer, autor de los Cuentos de Canterbury, fué en 1400 el primer escritor inhumado, y en ese rincón se colocó una placa conmemorativa.

Con el tiempo, otros muchos escritores famosos fueron enterrados en esa zona de la Abadía de Westmister, por lo que cuando la visites, podrás ver las placas dedicadas a Shakespeare, Byron o Milton, entre otros.

Sala Capitular de la Abadía de Westmister en Londres
Sala Capitular de la Abadía de Westmister en Londres

Sala Capitular de Abadía Westmister

A continuación, llega el momento de salir al Claustro, donde seguirás viendo numerosos sepulcros y placas conmemorativas, para acceder a la bella Sala Capitular, la cual está orientada al lado este de la catedral.

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Se trata de una muy hermosa sala octogonal, la cual se construyó en a mediados del siglo XIII durante el reinado de Enrique III. 

Inicialmente fue utilizada como sala de reuniones de los monjes benedictinos, pero a partir de 1352 se convirtió en la Cámara de los Comunes.

Sala Capitular de la Abadía de Westmister en Londres
Sala Capitular de la Abadía de Westmister en Londres

En cuanto llegues ante la doble puerta de la Sala Capitular de la Abadía de Wesmister de Londres, la cual es del año 1050 y está considerada como la más antigua de Inglaterra, te llamará la atención la preciosa decoración de estilo gótico geométrico.

En concreto, el diseño del único pilar central que se prolonga con ocho nervaduras hacia el techo abovedado.

Y también las muy altas vidrieras que se disponen en cada uno de los lados de esta sala octogonal, así como las pinturas medievales que decoran los muros.

Pero también debes fijarte en las baldosas barnizadas que se extienden por el suelo de la Sala Capitular; originales del año 1250, están consideradas como una de las grandes piezas artísticas de la Abadía de Westmister.

Sala Capitular de la Abadía de Westmister en Londres
Sala Capitular de la Abadía de Westmister en Londres

La Sala Capitular fue finalmente restaurada en el año 1872.

Tras dar la vuelta al Claustro, volverás a entrar a la nave central, entre el Coro y la puerta oeste.

En esta zona podrás seguir viendo numerosas placas de ilustres personajes de la historia de Inglaterra que han sido enterrados en la Abadía de Westmister, como es el caso de Darwin.

La visita terminará cuando salgas por la citada puerta oeste, y te aseguro irás con la sensación de haberte dado un “gran baño” en la historia del Reino Unido.

Aquí tienes información útil con horarios y precios de entradas de la Abadía de Westmister.

Fachada de la Abadía de Westmister en Londres
Fachada de la Abadía de Westmister en Londres

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