Santander, cómo visitar la catedral y los restos de su muralla medieval

Publicado por el día 7 octubre 2018
Claustro de la catedral de Santander

Claustro de la catedral de Santander

Santander es una de las ciudades que mejor conozco de España pues la he venido visitando desde hace años.

Pero lo cierto es que ese conocimiento siempre se ha limitado al disfrute de sus mayores atractivos turísticos como, por ejemplo, el palacio de la Magdalena, la playa y zona mansiones del Sardinero, el paseo marítimo o su bahía.

Ha sido en mi más reciente viaje a la capital cántabra, y durante una nueva visita del centro urbano, cuando he descubierto su vertiente histórica, y en concreto varios aspectos relacionados con ella.

Catedral-Basílica de Santander

Catedral-Basílica de Santander

De entrada, cómo era Santander en la época medieval, un muy pequeño pueblo con apenas cientos de habitantes, y cuya ubicación a orillas del mar ahora cuesta imaginar.

Y por otro lado, reconozco que hasta dicha visita no había caído en que ¡¡Santander tiene una catedral!!.

Esta faceta histórica la ha podido descubrir por medio de las visitas guiadas que organiza la Oficina de Turismo de Santander, las cuales te permiten conocer la catedral, así como en los restos de la muralla medieval que ahora están abiertos al público bajo la cercana plaza Porticada.

Historia del Santander medieval

Es durante la visita de la catedral cuando descubres que Santander en el siglo XII era una población costera de poco menos de 200 habitantes, la cual se asentaba sobre una colina donde los romanos se habían establecido en el siglo I.

Maqueta de Santander en el siglo XVIII en la catedral

Maqueta de Santander en el siglo XVIII en la catedral

A ese lugar en el siglo VIII habían llegado las reliquias de los santos Emeterio y Celedonio, las cuales se depositaron en un primer santuario que se construyó sobre unas antiguas termas romanas, y el cual es el origen de la actual catedral.

En el citado siglo XII el rey Alfonso VIII concedió a Santander un fuero especial para promover su poblamiento de cara al desarrollo comercial de su puerto en las rutas marítimas del norte.

Ello propició que la ciudad amurallada alcanzara los 2.500 habitantes, formando parte de la conocida como Hermandad de las Cuatro Villas de la Costa de la Mar junto a Laredo, San Vicente y Castro Urdiales.

En el siglo XIII, en la colina conocida como Cerro de Somorrostro se situaba un conjunto de edificios conocido como la Puebla Vieja formado por un castillo, la abadía, antecesora de la actual catedral, y las casas que los rodeaban.

Al otro lado de un canal, en la zona de las actuales calles de San Francisco y Santa Clara, se situaba la Puebla Nueva.

Dicho canal, que se corresponde con la actual calle Calvo Sotelo, estaba ocupado por unas atarazanas para la construcción de barcos, y los jardines de Pereda y toda la zona portuaria estaban ocupados por el mar.

Dicho Santander del siglo XII estaba rodeado por una muralla de menos de kilómetro y medio de longitud.

La mejor forma de visualizar cómo sería Santander en los siglos XII y XIII es durante la visita de la muralla medieval.

Y para ver cómo era en el siglo XVIII, tienes la maqueta de Santander que se muestra en la catedral, la cual representa la época en la que se la otorga el título de ciudad, en concreto, en 1755, para adquirir poco más tarde la capitalidad del territorio.

En esa época la ciudad fue adquiriendo cada vez mayor importancia por el auge de su puerto para el comercio con las colinas americanas y comercial.

Visitar la catedral de Santander

Ahora que ya conozco la catedral, una de las principales visitas culturales a hacer en Santander, entiendo la razón de no haber sido consciente de su existencia, pues no se trata de un gran edificio tal como podemos imaginar las catedrales.

Reliquias de San Emeterio y San Celedonio en iglesia del Cristo de Santander

Reliquias de San Emeterio y San Celedonio en iglesia del Cristo de Santander

Al contrario, se trata del edificio de lo que fuera la principal parroquia de Santander, la cual a mediados del siglo XVIII fue declarada catedral para representar al nuevo Obispado de Santander, tras su separación del de Burgos.

Pero cuando vayas a visitar la catedral descubrirás que hay dos iglesias, una superpuesta sobre la otra.

La inferior es la original del siglo XII, y la superior se construyó entre finales de dicho siglo y el XIV.

La inferior es conocida como la iglesia del Cristo, y de ella te llamarán la atención sus robustas columnas con decoraciones vegetales, así como su baja altura.

De estilo gótic,o ahí podrás ver las reliquias de los cráneos de los antes citados santos, así como restos arqueológicos de las antiguas termas romanas.

La iglesia superior, que es la denominada Catedral-Basílica de Santander, es también de estilo gótico, aunque tiene capillas de estilo barroco.

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Pórtico de entrada a la catedral de Santander

Pórtico de entrada a la catedral de Santander

Junto a la misma se encuentra un gran claustro de estilo gótico.

Con el tiempo tuvo diversas ampliaciones, como el presbiterio y la girola, reconstruidos tras el pavoroso incendio que sufrió en 1941 la zona correspondiente a la antigua ciudad medieval.

Durante la visita guiada puedes subir a lo alto de la torre campanario, eso si, con la ventaja de hacerlo en ascensor, pues tuvo que ser reconstruida tras el citado incendio.

Desde lo alto de la torre, entre los huecos que te dejan las campanas, tienes vistas panorámicas de la ciudad. Luego irás bajando por los diversos pisos donde en un centro de interpretación conocerás su historia.

La visita guiada de la torre campanario dura una hora y cuarto, y en verano también se llevan a cabo visitas guiadas de la catedral.

Nave central de la catedral de Santander

Nave central de la catedral de Santander

Horarios catedral de Santander

Los horarios de la catedral de Santander son, de lunes a viernes, de 10 a 13 horas y de 16,30 a 19 horas.

Los sábados abre por las tardes hasta las 20 horas, y los domingos y festivos, 10 a 13,30 horas y de 17 a 21 horas.

Los horarios de las visitas guiadas de torre de la catedral de Santander son, de martes por la tarde a domingo por la mañana, a las 11,45 y 18 horas.

Son gratuitas y te debes de apuntar en la Oficina de Turismo de los cercanos jardines de Pereda.

Acceso de entrada a la cripta iglesia del Cristo en Santander

Acceso de entrada a la cripta iglesia del Cristo en Santander

Visita muralla medieval de Santander

La visita es muy recomendable completarla viendo los restos arqueológicos de la antigua muralla medieval, descubiertos en la cercana plaza Porticada durante unas excavaciones realizadas en 2006.

Se trata de una muy interesante visita guiada, complementada con una presentación multimedia durante la que se muestra cómo era la muralla medieval de Santander y cómo era la vida durante el siglo XII en Santander.

Podrás ver un tramo de unos 25 metros, entre la que fuera la Puerta del Mar y el portillo de Don Gutierrez.

Esta visita también es gratis y asimismo has de apuntarte en la oficina turística de los jardines de Pereda.

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