Qué son las auroras boreales y mejores sitios del mundo para verlas

Publicado por el día 3 marzo 2020
Aurora boreal en Kirkenes en el norte de Noruega

Aurora boreal en Kirkenes en el norte de Noruega

Ver auroras boreales es una experiencia llena de magia, inolvidable para el que ha conseguido verlas alguna vez.

Pero es habitual viajar a una zona en la que en teoría se pueden ver, pero que por las circunstancias meteorológica, al final no consigas hacerlo; al menos, vamos a proponeros algunos de los lugares del mundo donde mejor se ven las auroras boreales.

Las auroras son un fenómeno que ha cautivado al ser humano desde que el hombre es hombre.

Aurora boreal en Kuusamo en Laponia de Finlandia

Aurora boreal en Kuusamo en Laponia de Finlandia

Es muy curioso intentar imaginar que debían de pensar los habitantes de las zonas del mundo donde se pueden ver, cuando unas luces verdes danzantes iluminaban el cielo.

Son cientos las explicaciones que han tenido a lo largo de la historia, sobre todo las relacionadas con los vikingos y el poder de las danzas y espíritus de los dioses guerreros.

Pero todo cambió cuando Galileo Galilei en 1600 las bautizó, tomando el nombre de la diosa romana, Aurora, y la palabra griega Borea, que significa norte.

En realidad lo que nosotros vemos como unas luces que iluminan el cielo es un fenómeno sin el cual no podríamos existir.

Pero empecemos por el principio.

Tour fotográfico para cazar auroras boreales en Rovaniemi

Tour fotográfico para cazar auroras boreales en Rovaniemi

¿Qué son las auroras boreales y como se producen?

La aurora boreal, o luces del norte, como se las conoce en inglés, es un fenómeno natural en el que están involucrados la energía procedente del Sol y el magnetismo de la Tierra.

Se trata de un fenómeno sin el cual la vida en la Tierra sería muy diferente.

De la temperatura increíblemente alta del Sol y la enorme presión que se produce en el interior de su corteza, surgen tremendas explosiones solares que desprenden multitud de partículas.

Una radiación ultravioleta que, de hecho, es realmente dañina para el hombre, y que si no fuera por el magnetismo de la Tierra nos terminaría afectando con mutaciones del ADN.

Campamento para un safari de auroras boreales al norte de Noruega

Campamento para un safari de auroras boreales al norte de Noruega

Son partículas cargadas de protones, neutrones y electrones que son escupidos por el Sol junto con enormes impulsos de radiación electromagnética.

Pero ocasionalmente el Sol también escupe lo que se conoce como eyección de masa coronal , y dichas partículas surcan el espacio a alta velocidad hasta llegar a la Tierra.

Afortunadamente la Tierra tiene un método de protección invisible llamado magnetosfera.

Cuando las constantes oleadas de partículas solares golpean la magnetosfera, muchas de ellas son desviadas.

Pero cuando llega la eyección de masa coronal, las partículas cargadas consiguen atravesar el campo magnético de la capa exterior.

Campamento con hoguera para cazar auroras boreales

Campamento con hoguera para cazar auroras boreales

Estas partículas quedan libres y continúan su camino hacia la Tierra y son llevadas por el escudo magnético del planeta hacia los polos, hasta llegar a la atmósfera superior a una altísima velocidad, despertando las moléculas del aire y haciéndolas brillar.

De esta manera se crean las auroras boreales y australes, en las que el choque con el oxigeno emite los colores rojo y verde, y con el nitrógeno, el azul.

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Por lo tanto, las auroras son el resultado de la protección de la Tierra ante la llegada de partículas procedentes del Sol.

¿Cuál es la mejor época para ver auroras boreales?

Las auroras se producen durante todo el año, pero para poder verlas es necesario la oscuridad de la noche.

Auroras boreales en campamento de Qaleraliq en Groenlandia

Auroras boreales en campamento de Qaleraliq en Groenlandia

Por eso la mejor época del año es el invierno en zonas cercanas a los polos, donde en los meses desde finales de octubre a finales de marzo, incluso abril, apenas hay horas de luz solar.

El problema es que en zonas árticas en invierno los días con cielos despejados son muy escasos, y no todas ellas tienen el mismo clima ni las mismas condiciones.

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Pues además debes buscar lugares alejados de ciudades y zonas sin contaminación lumínica para disponer de la máxima oscuridad posible en el cielo.

Por eso hay algunos lugares especiales que tienen las condiciones perfectas para poder ver las auroras boreales, algunos de ellos incluso desde finales de agosto.

Además hay que tener en cuenta la Luna, pues en los días de luna llena las auroras se ven bastante menos.

Aurora boreal sobre el Leif Eriksson Hostel en Groenlandia

Aurora boreal sobre el Leif Eriksson Hostel en Groenlandia

¿Donde se puede ver la aurora boreal?

La zona con mayor intensidad para ver las luces del norte, es toda población cercana al polo norte, a la latitud 60º.

Zonas árticas como Groenlandia, Islandia, el norte de Noruega, Finlandia, Suecia y Rusia, sin olvidarnos de las remotas tierras del norte de Canadá y Alaska.

Pero vamos a indicaros los 4 mejores sitios que están más o menos accesibles desde España para ver las auroras boreales.

Auroras boreales en Groenlandia desde agosto

Pocos lugares hay tan remotos en el mundo, con una contaminación lumínica tan pequeña como Groenlandia.

Es la tierra de los inuit, o mal llamado esquimales, un abismal territorio virgen cubierto de glaciares en donde se pueden ver las auroras boreales de una forma impresionante, eso si, con matices de fecha.

Y decimos con matices porque Groenlandia es un destino turístico especial; tiene la ventaja que solo se da allí, de que desde finales de agosto ya se pueden ver auroras.

Auroras boreales en Groenlandia @Foto: Alexandre Eggermont

Auroras boreales en Groenlandia @Foto: Alexandre Eggermont

Aunque, por supuesto, también se pueden ver a lo largo del invierno, las temperaturas y el clima de esta región helada es solo soportable por los citados inuit.

Desde finales de septiembre Groenlandia se convierte en un congelador al que es muy difícil o casi imposible viajar.

Así que si quieres ver auroras boreales pero no quieres viajar en pleno invierno, la mejor opción es en Groenlandia.

Además, hay que tener en cuenta que es un una región tan poco habitada, que apenas tiene carreteras, y las pocas poblaciones que existen, se unen entre si por mar.

Las luces del norte se pueden ver por toda la isla, pero en el sur se encuentra una antigua base militar americana, en Narsarsuaq, con dos sitios realmente alucinantes.

Y recomendamos esta zona porque está menos poblada y además tiene vuelos internacionales regulares desde Islandia o Dinamarca hasta el inicio del invierno, lo que hace que sea muy fácil visitarla.

Auroras boreales en Qassiarsuk en Groenlandia @Foto: Javier Mur

Auroras boreales en Qassiarsuk en Groenlandia @Foto: Javier Mur

Eso si, no puedes viajar a Groenlandia a tu aire porque es una región que no cuenta infraestructuras, y las únicas que existen ha sido habilitadas por las agencias especializadas, como Tierras Polares, que organizan viajes a dicha isla.

Aquí os dejamos unos artículos más especifico donde hablamos de Groenlandia como destino de auroras boreales.

Auroras boreales en Groenlandia desde agosto

Cómo es un viaje a Groenlandia

Auroras boreales en Noruega

Sin duda, Noruega es famosa por sus auroras boreales.

Aurora boreal en Kirkenes en el norte de Noruega

Aurora boreal en Kirkenes en el norte de Noruega

El norte de este país escandinavo se encuentra tan cerca del Polo Norte, con puntos emblemáticos como Cabo Norte, que se convierte en uno de los mejores sitios del mundo para ver las auroras boreales.

Y ya ni te digo si viajas a la isla de Svalvard, mucho más al norte, verdadero paraíso de las luces del norte.

La ciudad de Tromso, situada por encima del Círculo Polar Ártico, está considerada como la Puerta del Ártico en Noruega, y es un lugar donde ya puedes ver sin problemas auroras boreales.

De hecho, nosotros las hemos visto incluso llegando en avión a Tromso.

Otro buen lugar para verlas es la ciudad de Alta, etapa también habitual en los viajes invernales por el norte de Noruega, o la islas Lofoten, otro lugar emblemático en Noruega.

Campamento para un safari de auroras boreales al norte de Noruega

Campamento para un safari de auroras boreales al norte de Noruega

Ahora bien, el lugar continental de Noruega que reúne las mejores condiciones es Kirkenes, ya junto a la frontera con Rusia, donde hemos visto alguna de las mejores auroras boreales.

Aquí os dejamos un articulo más específico sobre cómo ver auroras boreales en Noruega.

Auroras boreales en Islandia

Si hablamos de un sitio ideal para ver las auroras boreales, donde la fuerza de las luces del norte es enorme, ese es Islandia.

La intensidad de las auroras en este país es de las mas altas que se pueden ver, pero Islandia tiene el inconveniente de que es un lugar donde casi siempre está nublado.

Por eso es uno de esos sitios de los que puedes volverte sin haberlas visto, o, en cambio, puedes haber vivido una experiencia increíble, como fue nuestro caso.

Auroras boreales en Islandia

Auroras boreales en Islandia

Pudimos ver las auroras cuando llegábamos directamente desde el avión; antes de aterrizar ya las habíamos visto.

De hecho, la fuerza que pueden tener hace que sean visibles también desde la capital, Reikiavic, una ciudad de más de 200.000 habitantes, y eso a pesar de la contaminación lumínica, lo cual te puede suscitar dudas.

Pero nosotros hemos podido comprobar que es verdad, ya que a nuestra llegada las auroras boreales estaban ahí para impresionarnos desde el primer momento.

Y hemos de reconocer que Islandia es el lugar donde las hemos visto con más intensidad.

Evidentemente por la isla hay muchos sitios increíbles para ver auroras, donde la contaminación lumínica es nula, zonas como los desiertos de lava del sur de la isla, o los fiordos del oeste, o las solitarias zonas del norte, son sitios perfecto.

Tour fotográfico para cazar auroras boreales en Rovaniemi

Tour fotográfico para cazar auroras boreales en Rovaniemi

Nosotros las pudimos ver también cerca de la población de Hella, que fue uno de los sitios donde dormimos en nuestro reciente viaje a Islandia con Tierras Polares.

Aquí tienes más información sobre cómo ver auroras boreales en Islandia.

Auroras boreales en Finlandia

Finlandia y, en concreto, la región de Laponia, es probablemente uno de los sitios más icónicos para ver las luces del norte.

Incluso en su capital Helsinki pueden llegar a verse, sobre todo a sus afueras, pero es una ciudad con mucha contaminación lumínica.

Safari de auroras boreales en moto de nieve en Rovaniemi en Finlandia

Safari de auroras boreales en moto de nieve en Rovaniemi en Finlandia

Por eso es necesario alejarse y buscar otras ciudades más pequeñas al norte del país.

El conocido como el País de los Mil Lagos, con sus enormes bosques nevados y lagos helados en invierno, tiene un paisaje totalmente distinto a los de Groenlandia e Islandia.

Es un país muy adaptado a recibir visitantes que buscan las auroras boreales, por eso hay muchos hoteles que están dedicados plenamente a disfrutar de ellas.

Ese es el caso del hotel que visitamos en Kemi , con cabañas cuyas paredes y techos son de cristal, donde podías ver las auroras desde la propia cama a orillas de un lago congelado.

Pero en Finlandia si hay un sitio desde donde todo el mundo quiere ver las auroras, ese es Rovaniemi, ciudad en el Círculo Polar Ártico donde todos viajamos a ver la Casa de Papa Noel.

Campamento de safari para ver auroras boreales en Rovaniemi en Finlandia

Campamento de safari para ver auroras boreales en Rovaniemi en Finlandia

Apuntarte excursiones nocturnas conocidas como safaris de auroras boreales, es una de las principales actividades que se pueden hacer en la ciudad, de forma que en furgonetas o motos de nieve te adentras en los bosques para encontrar las mejores condiciones a orillas de un lago helado.

Eso si, en Finlandia hay otras ciudades mucho menos contaminadas lumínicamente,, como es la zona de estaciones de esquí de Ruka, junto a la frontera de Rusia, lugar aún más idóneo para ver las famosas auroras.

Aquí tienes más información sobre cómo ver auroras boreales en Finlandia.

Otros sitios donde ver Luces del Norte

Además de estos sitios donde se puede llegar con relativa facilidad desde España, vamos a apuntaros otros sitios del planeta donde también ser pueden ver las Luces del Norte.

Campamento de safari para ver auroras boreales en Rovaniemi en Finlandia

Campamento de safari para ver auroras boreales en Rovaniemi en Finlandia

En cualquier caso, cualquier zona por encima del Círculo Polar Ártico, en la latitud 60º, es un lugar susceptible para poder verlas, sobre todo en las áreas aisladas donde no haya poblaciones.

Auroras boreales en Canadá

Canadá cuenta con una extensión enorme en latitudes en la que se ven auroras boreales, y es un territorio tan grande, que es muy difícil resumir.

Pero hay que tener en cuenta que se pueden ver con facilidad en los territorios del Norte, en localidades como Yewollknife, en Whitehorse en el estado de Yucón, o en Iqaluit, la capital de Nunavut.

Y, por supuesto, sin olvidarnos del norte de Quebeq, o incluso en las Montañas Rocosas en días de fuerte actividad.

Auroras boreales en Alaska

Alaska, por supuesto, también es un buen lugar para ver las auroras boreales en localidades como Firebanks, aunque todo Alaska es zona de auroras en invierno.

Tour fotográfico para cazar auroras boreales en Rovaniemi

Tour fotográfico para cazar auroras boreales en Rovaniemi

¿Cuanto cuesta un viaje para ver auroras boreales?

Una de las cosas que más nos preguntáis es cuánto cuesta un viaje para ver auroras boreales.

Vamos a intentar ayudaros comparando precios de distintos destinos, tomando como referencia los viajes que ofrece Tierras Polares, una agencia especializada en viajes a zonas árticas.

Ya hemos viajado en dos ocasiones con ellos, por lo que damos fe de la calidad del viaje, y como en las rutas incluyen todos los gastos, es una manera fácil de comparar precios con el coste final.

Los mejores sitios donde ver auroras boreales

Resumiendo, estos son nuestros sitios favoritos para ver las auroras boreales.

Se trata de una selección personal, en la mayoría de los casos, a partir de nuestra propia experiencia, y basada en la calidad de auroras, lo bonitos que son los lugares para verlas y la accesibilidad de cara a hacer un viaje desde España.

No hemos incluido sitios a los cuales sea una auténtica odisea llegar y estén absolutamente aislados del mundo.

Tasiusaq – Groenladia

Campamento de Tierras Polares en Qaleraliq – Groenlandia

Kirkenes – Noruega

Lofoten – Noruega

Svalvard – Noruega

Hella – Islandia

Kállfafel – Islandia

Rovaniemi – Finlandia

Ruka – Finlandia

 
Categorías: Viajar por tu cuenta, consejos y recomendaciones | Etiquetas: , ,

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