Tetuán – Barrio español, un paseo por el legado del protectorado en Marruecos – Guías Viajar

Tetuán – Barrio español, un paseo por el legado del protectorado en Marruecos

Escrito por José Luis Sarralde el 3 de febrero, 2016
Iglesia de Ntra Señora de la Victoria en el Barrio Español de Tetuán
Iglesia de Ntra Señora de la Victoria en el Barrio Español de Tetuán

En una ruta por el norte de Marruecos, y a apenas media hora por autopista al sur de Ceuta, la ciudad de Tetuán te deparará grandes sorpresas.

Lo que la convierte en una visita imprescindible es, sin duda, su medina, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco por tratarse del recinto fortificado de estas características en Marruecos que mejor conserva su estructura original del siglo XV.

Aunque aún no la conozco, se que por sus dimensiones y autenticidad, la medina de Tetuán solo es superada por la medina de Fez, aunque los tetuanís dicen que está mucho más limpia. Intuyo que será verdad.

Barrio Español de Tetuán al norte de Marruecos
Barrio Español de Tetuán al norte de Marruecos

Pero en tu paseo por Tetuán verás dos almas bien diferentes, cada una de gran interés.

Por un lado la histórica medina, y por otro, el Barrio Español, o Ensanche Español, verdadero centro actual de la ciudad y legado de la presencia colonial española durante la época del Protectorado.

Historia de Tetuán

Si bien la historia de Tetuán se remonta al siglo III a.C., cuando existía la ciudad de Tamuda, ocupada primero por los fenicios y luego por los romanos, fue en el siglo XV cuando se construyó el recinto amurallado de la medina de Tetuán para defender la ciudad de las tribus rebeldes del Rif.

Plaza del palacio Real de Tetuán al norte de Marruecos
Plaza del palacio Real de Tetuán al norte de Marruecos

Fue al final del siglo XV cuando tuvo su primera relación con España al acoger a los musulmanes y judíos que en 1492 habían sido expulsados por la Inquisición española, con lo que se convirtió en una próspera ciudad andalusí.

Siglos después, tras una breve ocupación española en 1860, en 1913 Tetuán se convirtió en la capital del protectorado español al norte de Marruecos, hasta que en 1956 se llegó al acuerdo de independencia de Marruecos.

Dicho periodo del protectorado fue una época de gran auge de la ciudad, la cual recuerdan con nostalgia los viejos tetuanís con los que puedes charlar en perfecto español.

Antiguo edificio de Seguros en el Ensanche Español en Tetuán
Antiguo edificio de Seguros en el Ensanche Español en Tetuán

Ahora cuando llegues a Tetuán para tu visita, lo primero que te sorprenderá es que se trata de una ciudad nada turística, donde apenas verás occidentales.

Se trata de una ciudad muy extensa, pero en la que tu visita deberás centrarla en la medina y en el Barrio Español.

Qué ver en Barrio Español de Tetuán

Este barrio se desarrolló a principios del siglo XX junto a la citada medina, y en la actualidad se extiende hacia el oeste desde la gran plaza del Palacio Real que separa la medina del citado ensanche español.

Arquitectura colonial en el Barrio Español de Tetuán
Arquitectura colonial en el Barrio Español de Tetuán

Desde ahí llegarás hasta la plaza de Moulay El Hehdi, verdadero centro neurálgico de la ciudad, la cual te será fácil distinguir pues ahí se encuentra la iglesia de Nuestra Señora de Victoria, de 1919, la única iglesia católica de la ciudad.

Cuando pasees por dicho tramo y por calles adyacentes, todas perpendiculares, verás una sucesión de edificios con característica arquitectura colonial.

Cada uno de los edificios con fachadas ligeramente diferentes, en los edificios del Barrio Español destacan el color blanco de las fachadas, combinado con el característico color verde de Tetuán, así como sus balconadas.

Iglesia de Ntra Señora de la Victoria en Tetuán
Iglesia de Ntra Señora de la Victoria en Tetuán

Ese barrio luminoso de llamativas fachadas lo reconocerás como protagonista de novela El tiempo entre costuras de María Dueñas, popularizada con posteridad como serie televisiva.

Durante tu paseo verás muchos establecimientos que mantienen su denominación en español, como la peluquería Granada, el bar Andalucía, local cerrado pero siempre muy animado de marroquís por ser uno de los muy escasos lugares de Tetuán donde se puede consumir cerveza, o el cine Avenida, con su imagen de cine de doble sesión.

Arquitectura colonial en el Ensanche Español de Tetuán
Arquitectura colonial en el Ensanche Español de Tetuán

También junto a la plaza del Palacio Real verás el Teatro Español, recientemente restaurado, y uno de los iconos del Barrio Español de Tetuán.

Otros rincones son el antiguo Casino Español, de los años 20, la Biblioteca General y Archivos de Tetuán de los años 30.

Peluquería en Tetuán
Peluquería en Tetuán

Y también verás el edificio del antiguo cuartel de la Guardia Civil, así como la casa donde residió el dictador Franco durante su estancia en el norte de Marruecos.

En suma, un retorno a la época colonial, pero en un ambiente totalmente marroquí.

Plaza Moulay El Mehdi en el Ensanche Español en Tetuán
Plaza Moulay El Mehdi en el Ensanche Español en Tetuán

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