Un paseo por el centro histórico de Toulouse al sur de Francia

Escrito por José Luis Sarralde el 1 de octubre, 2017
Centro histórico de Toulouse en Francia
Centro histórico de Toulouse en Francia

Algo que siempre me ha llamado la atención de la mayoría de las ciudades que he visitado en Francia, salvo la maravillosa París y alguna otra ciudad de zonas vacacionales, es el escaso ambiente que hay en las calles en cuanto empieza a caer la tarde, incluso en verano.

Por ello en mi visita de Toulouse, al sur de Francia, en la región de Occitania, me sorprendió el gran ambiente que había en las calles de su centro histórico.

Esto en gran medida es fácil de entender pues se trata de la tercera ciudad universitaria del país galo.

Rincón del centro histórico de Toulouse al sur de Francia
Rincón del centro histórico de Toulouse al sur de Francia

A ello se une el carácter más abierto que caracteriza a las gentes del sur de Francia, de forma que es fácil encontrar plazas con muy animadas terrazas de cafés o restaurantes, así como mucha concurrencia por las calles de origen medieval de la ciudad.

En tu paseo por el centro histórico de Toulouse descubrirás por qué la llaman la ciudad dorada.

Esto se debe al característico color de las fachadas de las casas, para cuya construcción se utilizaron ladrillos en vez de piedras.

De esta forma, en Toulouse encontrarás numerosos palacetes construidos en la época del auge de la producción de la planta conocida como pastel, los cuales se mezclan con las casas entramadas con fachadas de ladrillo que aún quedan en la ciudad como exponente de la época medieval.

Si te planteas visitar el centro histórico de Toulouse, una opción siempre recomendable es la de apuntarte a una de las visitas guiadas que se organizan por la Oficina de Turismo.

Con diversos itinerarios, vas a recorrer los rincones más destacados de esta ciudad que vive a orillas del río Garona, descubriendo de esta forma su patrimonio.

Puente nuevo sobre el río Garona en Toulouse en Midi-Pyrénées
Puente nuevo sobre el río Garona en Toulouse en Midi-Pyrénées

En mi corta estancia en Toulouse participamos en una de estas visitas guiadas con una duración de poco más de dos horas, en la que recorrimos los más importantes rincones de la ciudad y descubrimos sus más destacados monumentos.

Qué ver en Toulouse

Así, uno de las muestras del patrimonio cultural de Toulouse es el palacete de Assézat.

Palacete de Assézat

Construido en 1557, se considera una obra maestra del Renacimiento en Toulouse.

Su propietario era el mercader Pierre de Assézat que había prosperado con el comercio de la hierba pastel (glasto).

Palacete de Assezat Toulouse en Midi-Pyrénées
Palacete de Assezat Toulouse en Midi-Pyrénées

Cuando lo visites comprobarás que lo más destacado del edificio es su patio, con sus galerías y balconadas.

Iglesia Ntra Señora de la Dorada

A orillas del río Garona encuentra la iglesia de Nuestra Señora de la Dorada.

Se trata de un edificio cuyos orígenes se remontan al siglo VI, aunque la fachada actual, la cual te recordará un templo clásico, es mucho más reciente, del siglo XIX.

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A destacar en su inferior la imagen de la Virgen Negra, la cual está ataviada con unas lujosas vestimentas.

Y también comentar que las paredes interiores de la iglesia en su día estaban cubiertas de oro, de ahí el nombre de la misma.

Festival de tangos en la plaza de la Dorada de Toulouse
Festival de tangos en la plaza de la Dorada de Toulouse

Plaza de la Dorada

Junto a esta iglesia se ubica la plaza de la Dorada, muy popular entre los tolosanos.

En ella cada mes de julio se celebra el Festival Tangopostal en el que los bailes populares de tango toman todo el protagonismo en esta ciudad francesa.

Con estos bailes se rememora el hecho de que el famoso cantante de tangos Gardel en realidad nació en esta ciudad francesa, lo cual no sabía hasta llegar a Toulouse.

En esta zona puedes ver alguna casa que se remonta a la Edad Media, con sus típicas fachadas entramadas (colombage).

Y en la otra orilla del río se ubica un barrio popular que tiene su origen en el siglo XIII, y el cual concentró a muchos republicanos exiliados de España tras la Guerra Civil.

Basílica de San Sernin en Toulouse en Francia
Basílica de San Sernin en Toulouse en Francia

Basílica de San Sernín

Cerca encuentras la plaza de San Pedro, muy popular entre los universitarios, con su zona ajardinada que, en realidad, son los restos del claustro de un antiguo convento.

Ahora bien, el principal eje del centro histórico de Toulouse es el que desde la Basílica de San Sernín (Saturnino) te lleva a la plaza del Capitolio, donde se encuentra el ayuntamiento.

La citada basílica es, posiblemente, el monumento histórico más importante de esta ciudad francesa.

Ligada al Camino de Santiago francés, esta gran iglesia se empezó a construir a finales del siglo XI, y en la actualidad es el templo románico que queda en pie más grande de Europa.

Calle del Toro en Toulouse al sur de Francia
Calle del Toro en Toulouse al sur de Francia

Calle del Toro

Desde la plaza de San Sernin, donde se encuentra la basílica, parte la calle del Toro que termina en la gran explanada de la citada plaza del Capitolio.

La calle del Toro, al igual que la iglesia del mismo nombre que está en la misma, recuerda el martirio de San Saturnino, quien murió arrastrado por un toro.

Plaza del Capitolio en Toulouse
Plaza del Capitolio en Toulouse

Capitolio de Toulouse

El gran monumento de la plaza es el Capitolio, o sea, el ayuntamiento, un edificio con fachada del siglo XVIII de estilo neoclásico, que alterna piedra y ladrillos de llamativo color rojo.

Te comentaré que en las pinturas y salones de gala del Capitolio se distribuyen pinturas y esculturas de finales del siglo XIX que presentan a personajes y acontecimientos destacados de la historia de la ciudad de Toulouse.

Finalmente, de este paseo por el centro histórico, te destacaré el cercano Convento de los Jacobinos, del siglo XIII, un enorme edificio de ladrillo con el característico estilo gótico meridional.

Rincón de la plaza del Capitolio en Toulouse al sur de Francia
Rincón de la plaza del Capitolio en Toulouse al sur de Francia

En él destacan las pinturas y las vidrieras, si bien lo que distingue su interior es la enorme bóveda de nervadura conocida como la Palmera.

Ciudad del Espacio de Toulouse

Ya fuera del centro histórico, y sobre todo si estás haciendo un viaje con niños, puedes visitar el parque temático Ciudad del Espacio de Toulouse.

Este parque es el reflejo de la histórica vinculación de Toulouse desde finales del siglo XIX al desarrollo de la industria aeronáutica, y en la actualidad como sede de la compañía Airbús.

En tu visita de la Ciudad del Espacio puedes ver imponentes naves espaciales, a la vez que presentaciones multimedia y diversas atracciones interactivas.

Ciudad del Espacio de Toulouse en Francia
Ciudad del Espacio de Toulouse en Francia

Cómo llegar a Toulouse

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