Un paseo por el centro histórico de Toulouse en Midi-Pyrénées – Guías Viajar

Un paseo por el centro histórico de Toulouse en Midi-Pyrénées

Escrito por José Luis Sarralde el 22 de febrero, 2016
Calle del Toro en el centro histórico de Toulouse
Calle del Toro en el centro histórico de Toulouse

Algo que siempre me ha llamado la atención de la mayoría de las ciudades que he visitado en Francia, salvo la maravillosa París y alguna otra ciudad de zonas vacacionales, es el escaso ambiente que hay en las calles en cuanto empieza a caer la tarde, incluso en verano.

Por ello en mi visita de Toulouse, al sur de Francia, en la región de Midi-Pyrénées, me sorprendió el gran ambiente que había en las calles de su centro histórico, lo cual en gran medida se explica por tratarse de la tercera ciudad universitaria del país galo.

A ello se une el carácter más abierto de la gente del sur de Francia, de forma que es fácil encontrar plazas con muy animadas terrazas de cafés o restaurantes, así como mucha gente deambulando en las concurridas calles medievales.

Casa medieval entramada en Toulouse en Midi-Pyrénées
Casa medieval entramada en Toulouse en Midi-Pyrénées

En tu paseo por el centro histórico de Toulouse descubrirás por qué la llaman la ciudad dorada; esto se debe al característico color de las fachadas de las casas, para cuya construcción se utilizaron ladrillos en vez de piedras.

De esta forma, en Toulouse encontrarás numerosos palacetes construidos en la época del auge de la producción de la planta conocida como pastel, los cuales se mezclan con las casas entramadas con fachadas de ladrillo que aún quedan en la ciudad como exponente de la época medieval.

Si te planteas visitar el centro histórico de Toulouse, una opción siempre recomendable es la de apuntarte a una de las visitas guiadas que se organizan por la Oficina de Turismo.

Con diversos itinerarios, vas a recorrer los rincones más destacados de esta ciudad que vive a orillas del río Garona, descubriendo de esta forma su patrimonio.

Puente nuevo sobre el río Garona en Toulouse en Midi-Pyrénées
Puente nuevo sobre el río Garona en Toulouse en Midi-Pyrénées

En mi corta estancia en Toulouse participamos en una de estas visitas guiadas, con una duración de poco más de dos horas, en la que recorrimos los más importantes rincones de la ciudad y descubrimos sus más destacados monumentos.

Qué ver en Toulouse

Así, uno de las muestras del patrimonio cultural de Toulouse es el palacete de Assézat. Construido en 1557, se considera una obra maestra del Renacimiento en Toulouse.

Su propietario era el mercader Pierre de Assézat que había prosperado con el comercio de la hierba pastel (glasto). Lo más destacado del edificio es su patio, con sus galerías y balconadas.

Palacete de Assezat Toulouse en Midi-Pyrénées
Palacete de Assezat Toulouse en Midi-Pyrénées

A orillas del río Garona encuentra la iglesia de Nuestra Señora de la Dorada, un edificio cuyos orígenes se remontan al siglo VI, aunque la fachada actual, que te recordará un templo clásico, es mucho más reciente, del siglo XIX.

A destacar en su inferior la imagen de la Virgen Negra, la cual está ataviada con unas lujosas vestimentas. Y también comentar que las paredes interiores de la iglesia en su día estaban cubiertas de oro, de ahí el nombre de la misma.

Junto a esta iglesia se ubica la plaza de la Dorada, muy popular entre los tolosanos.

En ella cada mes de julio se celebra el Festival Tangopostal, con bailes populares de tango, con lo que se rememora el hecho de que el famoso cantante de tangos Gardel en realidad nació en esta ciudad francesa, lo cual no sabía hasta llegar a Toulouse.

Festival Tangopostale en Toulouse en Midi-Pyrénées
Festival Tangopostale en Toulouse en Midi-Pyrénées

En esta zona puedes ver alguna casa que se remonta a la Edad Media, con sus típicas fachadas entramadas (colombage).

Y en la otra orilla del río se ubica un barrio popular que tiene su origen en el siglo XIII, y el cual concentró a muchos republicanos exiliados de España tras la Guerra Civil.

Cerca encuentras la plaza de San Pedro, muy popular entre los universitarios, con su zona ajardinada que, en realidad, son los restos del claustro de un antiguo convento.

Ahora bien, el principal eje del centro histórico de Toulouse es el que desde la Basílica de San Sernín (Saturnino) te lleva a la plaza del Capitolio, donde se encuentra el ayuntamiento.

Basílica de San Sernin en Toulouse en Francia
Basílica de San Sernin en Toulouse en Francia

La citada basílica es, posiblemente, el monumento histórico más importante de esta ciudad francesa.

Ligada al Camino de Santiago francés, esta gran iglesia se empezó a construir a finales del siglo XI, y en la actualidad es el templo románico que queda en pie más grande de Europa.

Desde la plaza de San Sernin, donde se encuentra la basílica, parte la calle del Toro que termina en la gran explanada de la citada plaza del Capitolio.

La calle del Toro, al igual que la iglesia del mismo nombre que está en la misma, recuerda el martirio de San Saturnino, quien murió arrastrado por un toro.

Plaza del Capitolio en Toulouse
Plaza del Capitolio en Toulouse

El gran monumento de la plaza es el Capitolio, o sea, el ayuntamiento, un edificio con fachada del siglo XVIII de estilo neoclásico, que alterna piedra y ladrillos de llamativo color rojo.

Te comentaré que en las pinturas y salones de gala del Capitolio se distribuyen pinturas y esculturas de finales del siglo XIX que presentan a personajes y acontecimientos destacados de la historia de la ciudad de Toulouse.

Finalmente, de este paseo por el centro histórico, te destacaré el cercano Convento de los Jacobinos, del siglo XIII, un enorme edificio de ladrillo con el característico estilo gótico meridional.

En él destacan las pinturas y las vidrieras, si bien lo que distingue su interior es la enorme bóveda de nervadura conocida como la Palmera.

Animada plaza del centro histórico de Toulouse
Animada plaza del centro histórico de Toulouse

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