Francia – La Couvertoirade, el encanto de un pueblo templario en Occitania

Escrito por José Luis Sarralde el 31 de julio, 2016
Panorámica del pueblo templario La Couvertoirade al sur de Francia
Panorámica del pueblo templario La Couvertoirade al sur de Francia

A veces se presenta como un tópico la referencia a que un pueblo o una ciudad te “traslada a la época medieval“.

En muchos casos es una afirmación cierta, y solo citaré como ejemplo pueblos medievales como Najac o Cordes sur Ciel de la región de Occitania al sur de Francia, la cual ahora incorpora a la antigua Midi-Pyrénées.

Pero en mi más reciente viaje a Occitania he descubierto La Couvertoirade,  pueblo del que tras un primer paseo por sus calles me surgió la siguiente pregunta ¿cómo es posible que se haya conservado así?

Arco de entrada a La Couvertoirade en Occitania al sur de Francia
Arco de entrada a La Couvertoirade en Occitania al sur de Francia

De entrada te diré que La Couvertoirade es un muy pequeño pueblo que fue fundado a principios del siglo XII a partir de un castillo de los templarios, siendo una dependencia de otro pueblo templario cercano, Santa Eulalia de Cernon.

Cuando la Orden de los Templarios fue suspendida en 1313 por el papa Clemente V por las presiones del rey Francia, La Coivertoirade pasó a manos de la Orden de los Hospitalarios, ahora conocida como la Orden de Malta.

Completamente amurallado, en la actualidad apenas residen 25 habitantes en el recinto interior de la muralla, la cual fue construida por los Hospitalarios en el siglo XV, durante la Guerra de los Cien Años.

Sus uniformes casas de piedra, con ventanas de madera y tejados con tejas rojas o pizarra, se extienden por estrechas callejuelas y pequeñas plazuelas, y en La Couvertoirade no falta una iglesia ni los restos del citado castillo.

Entrada a La Couvertoirade en Occitania al sur de Francia
Entrada a La Couvertoirade en Occitania al sur de Francia

Además el pueblo no se ha desarrollado extramuros, pues en sus alrededores solo verás algunas pocas casas de campo, así como el edificio aislado del ayuntamiento, situado frente al pórtico de la principal entrada al recinto amurallado.

Hasta ahí no podrás llegar con tu vehículo, pues previamente lo tendrás que dejar en una gran zona de aparcamiento de pago habilitada para los muy numerosos visitantes (3 euros el día completo).

La Couvertoirade lo encontrarás cerca de la pequeña ciudad de Millau, ahora conocida por su impresionante viaducto, en el departamento de Aveyron.

Está ubicado en la meseta kárstica de Lazac, en el parque natural de las Grandes Causses (mesetas).

Iglesia de Sant Christophe en La Couvertoirade en Francia
Iglesia de Sant Christophe en La Couvertoirade en Francia

Qué ver en La Couvertoirade

Cuando en tu visita accedas al interior de la muralla, deberás pasear por sus estrechas buscando bonitos rincones. Verás casas de los siglos XV, XVI y XVII.

Por ejemplo, podrás ver un antiguo horno medieval que ahora ha revivido y los fines de semana funciona como horno de pan.

También verás varias tiendas de artesanos y pequeños restaurantes, que en los meses de verano y en los fines de semana tienen un gran ambiente pues se trata de un pueblo bastante visitado por los turistas.

Rincón del pueblo templario de La Couvertoirade al sur de Francia
Rincón del pueblo templario de La Couvertoirade al sur de Francia

Eso si, en otras épocas del año me lo imagino completamente vacío…incluso a partir de las 18 horas en cualquier día del año.

En tu paseo llegarás a la iglesia de Saint-Christophe, la cual fue construida en el siglo XIV junto al castillo, ya dentro de las murallas, pues desde el siglo XI había una pequeña iglesia extramuros.

Con una nave única de estilo gótico, te llamará la atención su cementerio adjunto, donde podrás ver algunas estelas de piedra con cruces templarias, réplicas de las originales que están conservadas en un museo.

Iglesia de Sant Christophe en La Couvertoirade en Francia
Iglesia de Sant Christophe en La Couvertoirade en Francia

El castillo es de propiedad privada, si bien si tienes curiosidad y la propietaria se encuentra en el mismo, puedes visitar (5 euros) su pequeño recinto y ver una sala con paneles que relatan la historia de los templarios y los hospitalarios en dicha región.

Y, por supuesto, no debes dejar de subir a la muralla para recorrer parte de la misma.

Para ello has de acceder por la Oficina de Turismo de La Couvertoirade, la cual abre en los meses de julio y agosto, de 10 a 19 horas.

Rincón del pueblo templario de La Couvertoirade al sur de Francia
Rincón del pueblo templario de La Couvertoirade al sur de Francia

El precio de la visita libre de la muralla es de 3 euros para los adultos y 2 euros para niños de 6 a 18 años.

Si lo prefieres también te puedes apuntar a las visitas guiadas de La Couvertoirade, cuyo precio es de 6 euros, e incluyen el paseo por la muralla.

En suma, un rincón medieval realmente sorprendente cuya visita te aconsejo como imprescindible en una ruta en coche por Occitania.

Murallas del pueblo templario de La Couvertoirade al sur de Francia
Murallas del pueblo templario de La Couvertoirade al sur de Francia

Fotos de La Couvertoirade

Aquí tienes más fotos del pueblo templario de La Couvertoirade, a visitar en el departamento de Aveyron en la región de Occitania, al sur de Francia.

Cómo llegar a La Couvertoirade

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