Consejos para visitar la ciudad medieval de Durham, Patrimonio de la Humanidad – Viajar a Inglaterra y Escocia

Consejos para visitar la ciudad medieval de Durham, Patrimonio de la Humanidad

Escrito por José Luis Sarralde el 16 de December, 2016
Plaza del Mercado de Durham al norte de Inglaterra
Plaza del Mercado de Durham al norte de Inglaterra

A la hora de hacer un viaje en coche por Inglaterra, si te diriges hacia Escocia subiendo por el lado este de la isla británica, tendrás la oportunidad de visitar la bella ciudad medieval de Durham.

La encontrarás casi en la frontera entre Inglaterra y Escocia, a 222 kilómetros al sur de Edimburgo, muy cerca de la ciudad de Newcastle.

La ciudad medieval de Durham se caracteriza y te impresionará por su espectacular emplazamiento sobre la colina rocosa que se eleva sobre un meandro del río Wear.

Catedral de Durham al norte de Inglaterra
Catedral de Durham al norte de Inglaterra

Si bien esta pequeña ciudad tiene una zona moderna que se extiende fuera de esta península, es en dicha colina donde se encuentran los monumentos y calles medievales que te aconsejo visitar.

Historia de Durham

Durham tiene sus orígenes en el año 995, cuando la colina fue elegida por una comunidad religiosa para que reposara el cuerpo de San Cuthbert de Lindisfarne.

A modo de mausoleo, inicialmente se construyó una pequeña iglesia de madera que luego pasó a ser de piedra.

Por otro lado, en el año 1066 el rey Guillermo descubrió esta colina y la consideró un emplazamiento ideal para establecer la defensa de posibles ataques de los escoceses.

Castillo normando de Durham al norte de Inglaterra
Castillo normando de Durham al norte de Inglaterra

Con posterioridad, la comunidad religiosa se amplió con la llegada de monjes benedictinos y el nombramiento de un obispo por parte del rey.

Esto llevó a la construcción en Durham de una catedral para venerar al santo, así como de un castillo para defender la zona e incorporar un palacio residencial para el obispo.

El bello conjunto arquitectónico que en la actualidad forman la espectacular catedral y el castillo en el emplazamiento sobre la colina, ha sido considerado por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad.

Con el paso de los siglos, la ciudad medieval de Durham tuvo una gran actividad gracias al peregrinaje hacia la catedral, lo que la llevó a desarrollarse como un importante centro de actividad comercial.

Con posterioridad, en el año 1832 se fundó la Universidad de Durham, la más antigua de Inglaterra tras las de Oxford y Cambridge, y su castillo pasó a convertirse en el primer colegio universitario.

Centro histórico de Durham al norte de Inglaterra
Centro histórico de Durham al norte de Inglaterra

Qué ver en Durham

Para tu visita a Durham, llegarás por el sur desde la autopista A1, tras haber girado al oeste.

El eje clave de la ciudad medieval es la calle Saddler, a la que accederás por una calle empinada tras cruzar el histórico puente Elvet, del siglo XII.

En la parte baja de la calle encontrarás la Plaza del Mercado, concurrida plaza donde en primer lugar te llamará la atención el edificio de la iglesia de San Nicolás.

Si bien la iglesia que había en ese mismo lugar es originaria del año 994, de la época normanda, y sus muros formaban parte de la antigua muralla de la ciudad, la que vemos actualmente es el resultado de dos modernas restauraciones.

Centro histórico de Durham al norte de Inglaterra
Centro histórico de Durham al norte de Inglaterra

La primera de ellas se llevó a cabo en el año 1858, en la época victoriana, y la segunda restauración de la iglesia de San Nicolás de Durham ha sido mucho más reciente, en el año 1981.

Esta llevó consigo una gran modificación de su interior, de forma que la decoración de la iglesia ahora no tiene nada que ver con su antecesora de la Edad Media.

Mercado de Durham

Aparte de los edificios del antiguo ayuntamiento de la época medieval, en 1356, y del nuevo y actual Ayuntamiento de Durham construido en el año 1850, va a ser el edificio del mercado el que más va a suscitar nuestro interés.

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Plaza del Mercado de Durham al norte de Inglaterra
Plaza del Mercado de Durham al norte de Inglaterra

En la época medieval, la Plaza del Mercado de Durham tenía una gran animación pues toda la actividad comercial se desarrollaba en puestos callejeros.

Pero ante la gran cantidad de comerciantes, se hizo necesaria la habilitación de un mercado en un recinto cerrado.

De este modo, en 1851, durante la época victoriana, se utilizó un antiguo edificio medieval para construir el nuevo Mercado de Durham.

Desde entonces, este mercado se utilizó todos los sábados como una feria de ganado, la cual terminaba a las 11 de la mañana.

Centro histórico de Durham al norte de Inglaterra
Centro histórico de Durham al norte de Inglaterra

Dicha actividad cesó hasta que, muy recientemente, en 1996 volvió a abrirse al público dicho edificio del mercado, el cual ya funciona de lunes a sábado.

En tu visita al Mercado de Durham encontrarás puestos de venta de los más diversos productos, desde alimentación, hasta ropa o electrónica, pero comprobarás que el edificio mantiene la arquitectura y el estilo de la época victoriana.

Palace Green en Durham

El otro punto de interés de Durham lo encontrarás en la gran pradera conocida como Palace Green, que es el centro neurálgico monumental de la ciudad.

Mercado de Durham al norte de Inglaterra
Mercado de Durham al norte de Inglaterra

Esta gran pradera la verás rodeada por la catedral normanda, el castillo, el edificio de la Biblioteca universitaria, y las antiguas casas medievales Almshouses.

Cuando llegues a Palace Green subiendo por la empinada calle Saddler desde el histórico puente Elvet, o desde la misma Plaza del Mercado, de frente verás majestuosa la Catedral de Durham.

Junto a ella se sitúa un mirador desde el que tendrás bonitas panorámicas de la parte oeste de la ciudad moderna.

En el mismo lado oeste de Palace Green verás el edificio de la Biblioteca de la Universidad, y en el lado norte, el Castillo de Durham.

Castillo normando de Durham al norte de Inglaterra
Castillo normando de Durham al norte de Inglaterra

Castillo de Durham

Fue en el siglo XI cuando el rey Guillermo de Inglaterra consideró esta colina como un excelente lugar para establecer una fortificación defensiva.

Así , en el año 1072 se inició la construcción del castillo, fortificación que pasó a convertirse en la residencia de los sucesivos obispos de Durham, mientras la ciudad se ganaba una gran fama como lugar de peregrinaje hacia su catedral.

Dichos obispos fueron modificando sustancialmente la estructura normanda del castillo.

Así, en el año 1284 se añadió el Gran Salón, y en 1500 se construyeron las cocinas medievaless. Y en 1540 fue la capilla la que se incorporó.

Castillo normando de Durham al norte de Inglaterra
Castillo normando de Durham al norte de Inglaterra

Siglos después, en 1840, coincidiendo con la fundación de la Universidad de Durham, la parte principal de la fortificación, la Torre del Homenaje, pasó a convertirse en un colegio universitario.

En 1986 el castillo de Durham fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco como parte del conjunto monumental que forma con la catedral de Durham.

Horarios Castillo de Durham

Dado que el castillo sigue siendo una residencia universitaria en la que durante el curso se alojan unos cien alumnos, las visitas al mismo se han de hacer en tour guiados, y en horarios muy concretos.

Castillo normando de Durham al norte de Inglaterra
Castillo normando de Durham al norte de Inglaterra

Así, durante el curso los horarios para visitar el castillo de Durham,  sólo con visitas guiadas, son a las 13,15, 14,15 , 15,15 y 16,15 horas.

En verano el horario es más amplio, pues hay también visitas a las 10,15, 11,15 y 12,15 horas.

Los precios de las entradas (2016) para visitar el castillo de Durham son, la general, 5 libras; seniors +60 y niños, 4 libras; menores de 5 años, gratis.

En dicha visita, los rincones más destacados que podrás visitar en la Torre del Homenaje del castillo de Durham son los citados anteriormente, el Gran Salón, las cocinas y la capilla románica.

Plaza del Mercado de Durham al norte de Inglaterra
Plaza del Mercado de Durham al norte de Inglaterra

Almshouses en Durham

Al otro lado de la gran pradera, en el lado este de Palace Green, entre otros edificios destacan las casas medievales Almshouses.

Construidas en 1666 por el Obispo de Durham, vinieron a sustituir a una antigua Escuela de Gramática que venía funcionando desde dos siglos antes.

En 1832, tras la fundación de la Universidad de Durham, el edificio fue cedido a la misma, tal como también ocurrió con el citado castillo. En la actualidad, en las Almshouses encontramos un café y una galería de arte.

Almshouses en Palace Green de Durham
Almshouses en Palace Green de Durham

Finalmente, cabe citar que desde el otro lado del río, en las zonas ajardinadas que hay a orillas de éste, tendrás las vistas panorámicas icono de la colina de la ciudad medieval de Durham, con su majestuosa catedral como principal protagonista.

Cómo llegar a Durham


1 COMENTARIOS ↓

  1. Me encanta Gran Bretaña, su historia, su arquitectura y sus hermosos campos, algún día iré…

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