Consejos para visitar Arches, el parque nacional de arcos rocosos en Utah – Viajar a Estados Unidos

Consejos para visitar Arches, el parque nacional de arcos rocosos en Utah

Escrito por José Luis Sarralde el 15 de noviembre, 2016
Delicate Arch en el parque nacional Arches al oeste de Estados Unidos
Delicate Arch en el parque nacional Arches al oeste de Estados Unidos

Uno de los parques nacionales más curiosos que puedes ver en tu viaje por la costa oeste de Estados Unidos es, sin duda, el parque Nacional de Arches.

No se puede considerar como un imprescindible a la hora de planificar tu ruta por la costa oeste, pero en él encontrarás formaciones rocosas realmente curiosas, además de rutas para hacer senderismo y poder visitarlas.

Si finalmente en tu viaje por el estado de Utah piensas incluir la visita de Arches, te diré que debes acceder por el sur de este parque nacional, por la ruta 121, muy cerca de Moab.

Landscape Arch en el parque nacional Arches
Landscape Arch en el parque nacional Arches

La principal característica de este parque nacional son sus numerosos arcos rocosos naturales de grandes dimensiones que se pueden ver por todo el parque.

Lo encuentras a 264 kilómetros al norte del Monument Valley y a casi 400 kilómetros al sur de Salt Lake City, la capital de Utah.

Arcos rocosos naturales

Arches se encuentra algo desplazado respecto al conjunto de parques nacionales que más interés suscitan entre quienes viajamos a los Estados Unidos, como el Gran Cañón, el Monument Valley, o Bryce Canyon.

Pero para quienes conocen el parque nacional de Arches (por ahora yo no he tenido ocasión de visitarlo) les resulta uno de los más espectaculares.

Parque nacional de Arches al oeste de Estados Unidos
Parque nacional de Arches al oeste de Estados Unidos

Este parque se sitúa a una altura de entre 1200 y 1700 metros, y en la actualidad conserva unos 2.000 arcos rocosos naturales, si bien por el efecto de la erosión los arcos se pueden ir cayendo o disgregando.

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Eso ha ocurrido con más de 40 arcos desde el año 1970.

Además de los arcos, en este parque se pueden contemplar distintas y curiosas formaciones rocosas y paisajes muy llamativos, como grandes rocas en equilibrio en lo alto de pináculos rocosos o grandes paredes rocosas.

Tu visita va a suponer hacer un recorrido por el parque viendo diversos arcos rocosos.

Balanced Rock en el parque nacional de Arches en Utah
Balanced Rock en el parque nacional de Arches en Utah

Qué ver en parque Arches

Si en tu jornada turística sólo dispones de unas tres horas para la visita, lo que se aconseja es que te dirijas directamente a la zona conocida como The Windows, donde podrás ver el arco natural conocido como Double Arch.

Necesitarás una media hora para llegar caminando a este arco.

En el camino hacia The Windows, nada más entrar en el parque nacional, pasarás por la gran pared rocosa denominada Park Avenue, y asimismo por Courthouse Towers, un promontorio con agujas rocosas que emulan torres.

Un poco más adelante encontrarás Balanced Rock, un curioso pináculo rocoso sobre el que se sitúa una gran roca en equilibrio.

The Windows en el parque nacional de Arches en Utah
The Windows en el parque nacional de Arches en Utah

Delicate Arch

Tras visitar The Windows,  deberás ir un poco más al norte, hasta Wolfe Ranch. una pequeña casa utilizada por los originarios colonos.

Ahí encontrarás un mirador conocido como Delicate Arch Viewpoint desde el que se puede divisar el arco natural que se ha convertido en el gran icono del parque nacional de Arches, el denominado Delicate Arch.

Si quieres verlo de cerca, has de recorrer un camino de 2,4 kilómetros, lo que llevará entre media hora y tres cuartos de hora de ida, y lo mismo de vuelta.

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Durante todo el camino nunca se ve el arco, el cual sólo se puede divisar al final de la ruta.

Double Arch en el parque nacional de Arches en Utah
Double Arch en el parque nacional de Arches en Utah

Si por contra dispones de mucho tiempo para visitar Arches, entonces podrás ir más al norte hacia las zonas de Fiery Furnace (donde se encuentra el Centro de Visitantes) y Devils Garden, donde encontrarás varias agrupaciones de arcos naturales.

Landscape Arch

El más destacado de dichos arcos de Devils Garden, al norte del parque, es el Landscape Arch, el cual está considerado como el arco natural rocoso más largo del mundo.

Eso sí, para verlo hay que hacer una nueva excursión que nos puede llevar hasta dos horas.

Paredes rocosas en el parque nacional de Arches en Utah
Paredes rocosas en el parque nacional de Arches en Utah

El Landscape Arch tiene un hueco de 88 metros, por lo que este arco es ligeramente más largo que el Kolob Arch del parque nacional de Zion

Visita parque Arches

El acceso al parque está abierto las 24 horas del día, y el precio de la entrada para visitar Arches es de 25 dólares, e incluye un coche y sus ocupantes.

Si en tu viaje por la costa oeste de Estados Unidos vas a visitar varios parques nacionales, puedes considerar la opción de adquirir el Annual Pass.

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Se trata de un pase turístico con vigencia anual que por 80 dólares para un vehículo y cuatro pasajeros te permite acceder a la gran mayoría de los citados parques.

Es posible que te sea útil esta mapa oficial del parque nacional de Arches.

Distancias hasta el Parque Nacional Arches

desde Las Vegas hasta el Parque Nacional Arches, 750  kilómetros, 7 horas

desde Salt Lake City hasta el Parque Nacional Arches, 389  kilómetros, 4 horas y media

desde el Gran Cañón hasta el Parque Nacional Arches, 545 kilómetros, 6 horas y media

desde el Monument Valley hasta el Parque Nacional Arches, 234  kilómetros, 3 horas y cuarto

Cómo llegar al parque Arches


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