Ruta del Císter – Monasterio de Santes Creus y sus tumbas reales

Escrito por José Luis Sarralde el 13 de febrero, 2017
Monasterio de Santes Creus en Ruta del Císter en Cataluña
Monasterio de Santes Creus en Ruta del Císter en Cataluña

Si te animas a hacer la Ruta del Císter en Cataluña, una de las etapas claves va a ser la visita del Monasterio de Santes Creus.

De hecho en el viaje que hice hace poco para conocer los rincones claves de dicha ruta cultural, entre los que se encuentran, por ejemplo, el Monasterio de Poblet o el pueblo de Montblanc, Santes Creus se convirtió en uno de los momentos más interesantes.

Situado en el término municipal de Aiguamurcia, en la provincia de Tarragona, el Monasterio de Santa María de Santes Creus es una abadía cisterciense que se construyó en el año 1168.

Arco Real de acceso al Monasterio de Santes Creus en Cataluña
Arco Real de acceso al Monasterio de Santes Creus en Cataluña

Abandonado en 1835 tras la Desamortización de Mendizábal, a principios del siglo XX fue declarado monumento nacional, y en la actualidad es uno de los conjuntos monásticos cisterciense mejor conservados.

Asimismo es el único de los monasterios de la Ruta del Cister en el que no hay vida monástica.

Historia Monasterio Santes Creus

En el siglo XII el actual asentamiento de Santes Creus era tierra de frontera entre cristianos y musulmanes, y tras su reconquista por los nobles cristianos fueron cedidas a los monjes cistercienses que llegaban de una abadía de Toulouse, al sur de Francia.

Su definitiva ubicación fue impulsada en 1160 por el conde de Barcelona, Ramón Berenguer IV, a orillas del río Gayá.

Patio de entrada al Monasterio de Santes Creus en Cataluña
Patio de entrada al Monasterio de Santes Creus en Cataluña

De esta forma los monjes cistercienses una de las normas de la Regla de San Benito para la construcción de los monasterio, los cuales debían estar alejados de los grandes núcleo de población para facilitar el recogimiento.

El Monasterio de Santes Creus sigue otras reglas como que la iglesia tiene que estar orientada al norte y el claustro hacia el sur, y la iglesia ha de tener una decoración muy austera, solo con elementos geométricos.

Los capiteles se decoran con motivos vegetales y se utilizan arcos ligeros para sustentar los techos.

Desde el principio de su historia el este monasterio mantuvo una competencia con el cercano Monasterio de Poblet para convertirse en sede de las tumbas reales.

Lavatorio del claustro del Monasterio de Santes Creus en Cataluña
Lavatorio del claustro del Monasterio de Santes Creus en Cataluña

De hecho en Santes Creus se encuentran las tumbas de dos reyes, Pedro el Grande y Jaime II, así como los sepulcros de la mujer de este último, Blanca de Navarra, y del Almirante Roger de LLuria.

Pero a partir de 1340 Pedro el Ceremonioso decidió que los reyes de Aragón fueran enterrado en Poblet.

Qué ver en Monasterio Santa Creus

Cuando llegas a visitar Santa Creus descubres que se trata de un gran recinto de edificios al que tendrás que acceder tras pasar dos pórticos.

Al pasar al primer pórtico bajo un edificio con fachadas esgrafiadas, accedes a un pequeña estancia con casas de lo que sería la población de Santa Creus.

Claustro gótico del Monasterio de Santes Creus en Cataluña
Claustro gótico del Monasterio de Santes Creus en Cataluña

Y desde ahí pasando bajo la puerta de la Asunción o Arco Real, entras en una gran plaza rectangular con el recinto del monasterio al fondo, la iglesia en primer plano, y en uno de los lados, el palacio Abacial que hasta el siglo XIV fuera palacio Real.

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Por la Puerta Real de estilo románico accedes al recinto del monasterio.

En tu visita lo primero que verás es una muy interesante presentación multimedia, el Mundo del Císter, durante la que no solo conocerás el monasterio sino, sobre todo, las claves de la llegada de los monjes cistercienses a esa región y cuál era su estilo de vida.

Ya durante la visita propiamente dicha del monasterio, primero accederás a un claustro gótico que en el siglo XIII se construyó sobre el inicial claustro románico del edificio.

Sala capitular del Monasterio de Santes Creus en Cataluña
Sala capitular del Monasterio de Santes Creus en Cataluña

Este claustro tiene una decoración con esculturas de reyes, y en él destaca el templete lavatorio original que tenía el claustro románico, y la sala capitular es una gran estancia con techo de bóveda de crucería y, en el suelo, sepulcros de abades de entre los siglos XVI y XVII.

Desde este claustro también accederás al enorme recinto que fuera el dormitorio de los monjes, así como el refectorio que en 1733 fue reformado con decoración de azulejos en paredes y suelos.

La iglesia del monasterio es en su mayor parte de estilo románico. Con una gran austeridad, destacan sus vidrieras y, entre ellas, un gran rosetón con las vidrieras originales.

Pero sobre todo te llamará la atención en la cabecera de la iglesia el majestuoso sepulcro gótico de Pedro el Grande, de 1307, el cual, como curiosidad, fue abierto en el año 2009.

Sepulcro de Pedro III en Monasterio de Santes Creus en Cataluña
Sepulcro de Pedro III en Monasterio de Santes Creus en Cataluña

Y en el lado opuesto, el sepulcro de mármol blanco de Jaime III y su mujer, construido en 1306.

Tu visita del Monasterio de Santes Creus la completarás recorriendo un segundo claustro de estilo gótico que se construyó con posterioridad, y el cementerio que se encuentra detrás de la iglesia.

Horarios Monasterio Santes Creus

Los horarios de visita del Monasterio de Santes Creus son, de junio a septiembre, de martes a domingo, de 10 a 19 horas; y el resto del año, de 10 a 19 horas.

Dormitorio de monjes en Monasterio de Santes Creus en Cataluña
Dormitorio de monjes en Monasterio de Santes Creus en Cataluña

El monasterio está cerrado a las visitas los lunes no festivos y los días 25 y 26 de diciembre y el 1 y 6 de enero.

Los precios de las entradas son, la general, 4,50 euros; y la reducida, 3 euros, de la que se benefician pensionistas, seniors +65, personas con discapacidad y niños y jóvenes de entre 8 y 24 años.

Fotos Monasterio Santes Creus

Aquí tienes más fotos del Monasterio de Santes Creus, a visitar en la Ruta del Císter en la provincia de Tarragona.

Cómo llegar a Monasterio Santes Creus

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