Consejos para tu visita de Amberes en Flandes, la ciudad de los diamantes – Guías Viajar

Consejos para tu visita de Amberes en Flandes, la ciudad de los diamantes

Escrito por José Luis Sarralde el 30 de julio, 2016
Plaza Mayor de Amberes en Flandes en Bélgica
Plaza Mayor de Amberes en Flandes en Bélgica

Una de las alternativas a la hora de planificar tu primer viaje a Flandes es incluir o no la ciudad de Amberes.

El gran atractivo turístico de algunas de las ciudades flamencas, como Brujas o Gante, e incluso Lovaina, condiciona la inclusión de Amberes en una ruta en la que seguramente también tendrás a Bruselas como uno de los objetivos del viaje.

Por tanto, para tomar la decisión te conviene conocer qué ver en Amberes, si bien te adelanto que vale la pena visitarla.

Rincón de la céntrica Groenplaats de Amberes
Rincón de la céntrica Groenplaats de Amberes

Por su población, con sus 500.000 habitantes, se trata de la segunda ciudad de Bélgica, pero aunque es una ciudad extensa, te diré que la visita turística está muy concentrada en el centro histórico.

Además, por sus características puedes perfectamente visitar Amberes en un día, por supuesto, viendo los rincones y los monumentos más importantes.

Cómo llegar a Amberes

Amberes se encuentra a solo 55 kilómetros por carretera de Bruselas, y a una hora en tren desde la capital belga.

Estación Central de Amberes
Estación Central de Amberes

Por tanto, es muy fácil incluir esta ciudad en una ruta de viaje por Flandes, más teniendo en cuanto lo antes dicho, que con una jornada completa puede ser suficiente para tu visita.

Curiosidades historia de Amberes

Amberes es una ciudad marcada históricamente por su pertenencia a los Paises Bajos españoles, lo que condiciona muchos aspectos de su cultura,

Entre ellos destaca la preeminencia de la religión católica, lo cual vas a poder constatar cuando visites su catedral y sus iglesias.

Torre de la catedral de Amberes en Flandes en Bélgica
Torre de la catedral de Amberes en Flandes en Bélgica

Su desarrollo económico se lleva a cabo a partir del siglo XV y de siempre ha sido una de las ciudades comerciales más importantes del norte de Europa, en buena parte debido a su actividad como puerto fluvial.

A este respecto, en la actualidad lo que más te llamará la atención es saber que Amberes está considerada como el centro mundial del diamante.

Esto lo vas a constatar durante tu paseo por el pequeño barrio judío situado junto a la Estación Central donde se concentran numerosas empresas y tiendas de diamantes.

Tienda en el barrio de los Diamantes de Amberes
Tienda en el barrio de los Diamantes de Amberes

Por ello, Amberes es ahora una de las ciudades europeas con más población judía, lo que te a va ser muy fácil comprobar en dicho barrio y sus alrededores, que es la zona residencial de dicha comunidad.

Transportes en Amberes

Como he comentado, Amberes es una ciudad fácil de visitar por lo que posiblemente apenas necesitarás hacer uso del transporte público.

Metro-tranvía de Amberes
Metro-tranvía de Amberes

Eso sí, si por ejemplo estás alojado en un hotel cercano a la citada Estación Central, aunque puedes ir andando al centro histórico, ahorrarás tiempo si utilizas el Metro.

Ahora bien, no esperes un suburbano como el de grandes ciudades como París, Londres o Madrid.

En Amberes se llama Metro a los tranvías que en el eje central que es la calle Meir circulan por un túnel subterráneo como si fueran un metro, aunque cuando se alejan del centro de la ciudad ya lo hacen por superficie.

Avenida Meir en Amberes
Avenida Meir en Amberes

Tienes también la opción de visitar Amberes en bicicleta.

En el aparcamiento subterráneo de la Estación Central, en Fietshaven, puedes alquilar una bici para toda la jornada, lo que solo te costará 13 euros.

Qué ver en Amberes

De cara a tu jornada turística en Amberes, es fácil suponer que la puedes iniciar en la misma Estación Central, un edificio ya interesante que ha sido reformado hace unos diez años y que ahora es un centro comercial con varias plantas.

Zoo de Amberes
Zoo de Amberes

Según sales de la estación por la puerta principal, a la derecha verás la entrada del Zoo de Amberes.

A la izquierda se extiende el antes citado barrio de los diamantes, con numerosas tiendas, muchas medidas de seguridad, y donde verás que junto a la comunidad judía, hay mucha población hindú que también regenta este negocio.

Desde la estación tienes una gran avenida, la antes citada Meir, que te conducirá directamente al centro histórico.

Centro comercial en Amberes
Centro comercial en Amberes

Al recorrer esta avenida comprobarás el gran ambiente cosmopolita y comercial de la ciudad de Amberes, con un estilo bien diferente a otras ciudades flamencas como las citadas Brujas y Gante.

En esta zona verás varias zonas comerciales con numerosas tiendas de marcas.

Chocolates Line en el palacio de la Meir en Amberes
Chocolates Line en el palacio de la Meir en Amberes

También pasarás por el antiguo palacio Real, conocido ahora como el palacio de la Meir.

Se trata de un edificio reformado, con una larga historia, que en su tiempo fue propiedad de Napoleón y del rey Guillermo I de los Países Bajos.

En su interior se encuentra la tienda de chocolates Line, propiedad de un afamado chocolatero de Amberes, cuyo taller de chocolate se sitúa en la estancia que fuera la cocina del palacio.

Rascacielos Torre Boerentoren en el centro de Amberes
Rascacielos Torre Boerentoren en el centro de Amberes

En esta avenida comercial te será fácil distinguir la Torre Boerentoren. que fuera primer rascacielos de Europa construido tras la Primera Guerra Mundial en estilo art decó.

Antes podrás ver (y visitar si quieres; entrada, 10 euros) la Casa museo de Rubens.

Se trata de la vivienda que el famoso artista Pedro Pablo Rubens habitó con su familia durante sus 25 años de residencia en Amberes.

Calle comercial en el centro de Amberes
Calle comercial en el centro de Amberes

En la actualidad en esta ciudad flamenca se exponen, tanto en la casa como en diversas iglesias y museos, hasta 52 obras de Rubens.

Pronto llegarás al centro histórico de Amberes que conforman dos grandes plazas y las calles que las rodean.

Catedral gótica de Amberes desde la plaza Mayor
Catedral gótica de Amberes desde la plaza Mayor

En primer lugar, la Groenplaats, en cuyo centro verás una estatua de Rubens, y desde donde tras una bonito frente de fachadas ya puedes ver la altísima torre de la catedral de Amberes.

Una de las visitas obligadas en esta ciudad flamenca, su catedral está considerada como la mayor iglesia gótica de los Países Bajos.

Ya estarás en la zona más turística de la ciudad.

Ayuntamiento de Amberes en la plaza Mayor
Ayuntamiento de Amberes en la plaza Mayor

Tras pasar por la encantadora plaza donde da el pórtico de entrada de la catedral, llegarás a la plaza Mayor de Amberes, el verdadero corazón del casco antiguo.

Ahí verás el edificio renacentista del ayuntamiento, aunque sin duda el rincón con mayor encanto es el frontal de casas gremiales de los siglos XVI y XVII, con una imagen casi gemela.

Casas gremiales en la plaza Mayor de Amberes
Casas gremiales en la plaza Mayor de Amberes

Y en el centro de la gran plaza Mayor, la estatua dedicada a la Brabo, cuya leyenda dice que fue el fundador de la ciudad de Amberes.

Cerca de la plaza Mayor tienes la iglesia de San Carlos Borromeo, un buen ejemplo del barroco en el siglo XVII, donde se pueden ver numerosas pinturas y obras escultóricas de Rubens.

Estatua de Brabo en la plaza Mayor de Amberes
Estatua de Brabo en la plaza Mayor de Amberes

Aunque si te gusta el barroco, debes alejarte un poco del centro y dirigirte al barrio de los Marineros para ver la iglesia de San Pablo.

Construida en 1571, en su luminoso interior verás suntuosos altares barrocos con más de 200 esculturas y obras de Jordaens, Rubens o Van Dyck.

Cuando llegues a la orilla del río Escalda, te encontrarás un histórico monumento conocido como T Steen (la Piedra).

Se trata de un castillo del siglo XIII que fuera reformado por los españoles, y que en la actualidad está siendo rehabilitado para las visitas.

T Steen, castillo de Amberes
T Steen, castillo de Amberes

Como curiosidad no dejes de bajar las muy antiguas y curiosas escaleras mecánicas que te permitirán ver un larguísimo túnel subterráneo que conduce a la zona de la ciudad situada en la otra orilla del río Escalda.

También te diré que desde esta zona del muelle parten cruceros en barcos turísticos que navegan por la zona portuaria.

Iglesia de San Carlos Borromeo en Amberes
Iglesia de San Carlos Borromeo en Amberes

En las calles de los alrededores del centro histórico tienes también algún otro rincón que ver, como el callejón Vlaeykensgang, cuya imagen te trasladará al siglo XVI.

También cabe señalar el museo Plantin-Moretus, una mansión del siglo XVI donde podrás ver la que está considerada como la imprenta más antigua del mundo, de hace más de 400 años, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Callejón Vlaeykensgang en el centro histórico de Amberes
Callejón Vlaeykensgang en el centro histórico de Amberes

No puedo terminar el repaso a los atractivos turísticos de Amberes sin mencionar el MAS, un nuevo museo que se ha convertido en una atracción favorita de los turistas y los habitantes de Amberes, y el cual no pude visitar, por lo que queda para un nuevo viaje.

Imprenta en el museo Plantin-Moretus de Amberes
Imprenta en el museo Plantin-Moretus de Amberes

El MAS, cuya temática principal es la ciudad de Amberes y su historia, está ubicado en la zona nueva del puerto, en un moderno edificio con un original diseño que combina piedra rojiza y cristal.

¡Disfruta de tu visita de Amberes!

Túnel subterráneo bajo el río Escalda en Amberes
Túnel subterráneo bajo el río Escalda en Amberes

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