Lovaina – Descubre el ayuntamiento y su espectacular fachada gótica

Escrito por José Luis Sarralde el 9 de julio, 2017
Ayuntamiento gótico en la plaza Mayor de Lovaina en Flandes
Ayuntamiento gótico en la plaza Mayor de Lovaina en Flandes

Cuando al planificar mi más reciente viaje a Flandes, en Bélgica, surgió la posibilidad de visitar Lovaina, la pequeña ciudad universitaria que se encuentra muy cerca de Bruselas, tenía claro cuál iba a ser el principal atractivo: ver su famoso ayuntamiento gótico.

Luego la visita de Lovaina me deparó otras interesantes sorpresas, como el edificio de la Biblioteca Universitaria y, sobre todo, su encantador gran beaterio, un verdadero paseo por escenarios del medievo.

Como puedes imaginar, nada más llegar en tren directo a Lovaina desde el aeropuerto de Bruselas, apenas 20 minutos, lo primero que hice fue dirigirme a la plaza Mayor de la ciudad.

Ayuntamiento gótico en la plaza Mayor de Lovaina en Flandes
Ayuntamiento gótico en la plaza Mayor de Lovaina en Flandes

Te diré que Lovaina no tiene las enormes dimensiones de las plazas de las principales de otras ciudades belgas como Bruselas o Amberes, y ni siquiera como la de Brujas.

Precisamente por sus dimensiones, el edificio que sobre todo te llamará la atención es el de la iglesia de San Pedro, situada justo frente al ayuntamiento.

Historia ayuntamiento gótico Lovaina

El ayuntamiento de Lovaina se empezó a construir en el año 1439. Hacía poco que se había fundado la Universidad de Lovaina y que se había construido la citada iglesia de San Pedro.

En la explanada que había frente a ella, antes ocupada por un cementerio, se decide construir el nuevo ayuntamiento siguiendo la senda iniciada en Bruselas, donde ya habían levantado un edificio gótico para su ayuntamiento.

El resultado final fue un edificio que en la actualidad se presenta como el ayuntamiento gótico más famoso del mundo.

Fachada del ayuntamiento gótico de Lovaina en Flandes
Fachada del ayuntamiento gótico de Lovaina en Flandes

Es difícil confirmar esta aseveración, pero lo cierto es que trata de un espectacular edificio en estilo gótico florido.

Ahora bien, conviene hacer dos consideraciones.

Por un lado, en realidad el ayuntamiento de Lovaina es un conjunto de edificios que ocupan una manzana, en cuyo interior se abre un patio.

La imagen que tienes de este ayuntamiento es solo la que corresponde a uno de dichos edificios, la denominada casa delantera.

Con un muy ornamental estilo gótico florido, su fachada principal da a la plaza Mayor de Lovaina, frente a la citada iglesia.

Estatuas en la fachada del ayuntamiento gótico de Lovaina en Flandes
Estatuas en la fachada del ayuntamiento gótico de Lovaina en Flandes

En los planos del proyecto original, este ala del ayuntamiento iba a tener una gran torre a imagen y semejanza de la de Bruselas, pero al final se desistió de la idea y se decidió levantar una tercera planta.

Esculturas ayuntamiento Lovaina

Y por otro lado, muy importante, gran parte de la fama de este edificio se debe a la espectacular colección de 236 estatuas que distribuidas en sus respectivas hornacinas cubren las fachadas del mismo.

Estatuas en la fachada del ayuntamiento gótico de Lovaina en Flandes
Estatuas en la fachada del ayuntamiento gótico de Lovaina en Flandes

Curiosamente, el ayuntamiento de Lovaina estuvo durante 400 años sin las estatuas, aunque la idea inicial era colocarlas en las hornacinas que se construyeron para tal fin.

Pero eso no sucedió y los baldaquinos que las iban a cubrir y los pedestales labrados donde se iban a situar permanecieron vacíos.

Finalmente, a partir de 1850 se decidió abordar el proyecto de construcción y colocación de las estatuas.

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Fachada del ayuntamiento gótico de Lovaina en Flandes
Fachada del ayuntamiento gótico de Lovaina en Flandes

En esa época en Bélgica se vivió una moda por las estatuas (algo similar ocurrió en el ayuntamiento de Brujas), lo que en el caso de Lovaina llevó a que un equipo de unos 20 escultores trabajaran durante décadas.

Ya a principios del siglo XX se consiguió cubrir el edificio de estatuas.

Por ello, no te sorprenda ver que las estatuas de la fachada no tienen relación con las representaciones de relatos bíblicos que cubren los citados pedestales, las cuales son originales de la época en la que se construyó el ayuntamiento.

Estatuas en la fachada del ayuntamiento gótico de Lovaina en Flandes
Estatuas en la fachada del ayuntamiento gótico de Lovaina en Flandes

Te recuerdo que en la Edad Media, cuando la gran mayoría de la población era analfabeta, este tipo de representaciones servían para trasladar mensajes y advertencias sobre el bien y el mal.

Y en cuanto a los personajes de las estatuas, los cuales visten indumentarias de distintas épocas, se agrupan por plantas, de forma que los artistas y personajes históricos de la ciudad se encuentran en las hornacinas de la planta baja.

En la primera planta aparecen patrones de parroquias, alcaldes y concejales; en la segunda, reyes y nobles, incluidos el rey belga Leopoldo II o Napoleón; y en las torres, figuras bíblicas.

Estatuas en la fachada del ayuntamiento gótico de Lovaina en Flandes
Estatuas en la fachada del ayuntamiento gótico de Lovaina en Flandes

Sorprendentemente, el edificio no sufrió las consecuencias de las grandes guerras del siglo XX, sobre todo de la Primera Guerra Mundial, cuando Lovaina fue casi destruida por los bombardeos.

Además, en la Segunda Guerra Mundial una bomba de los aliados rozó la fachada del ayuntamiento.

Horario visita ayuntamiento Lovaina

El horario de visita del ayuntamiento de Lovaina es, todos los días, a las 15 horas.

Se trata de una única visita guiada en grupo que se realiza diariamente, la cual no pude hacer en mi visita de Lovaina y tengo pendiente para una futura ocasión.

Ayuntamiento gótico en la plaza Mayor de Lovaina en Flandes
Ayuntamiento gótico en la plaza Mayor de Lovaina en Flandes

Durante la visita de recorren varios salones, se ve la la escalera del siglo XVIII y, por supuesto, accedes a la gran Sala Gótica.

Esta sala principal del ayuntamiento tiene rincones con elementos de distintas épocas, desde el siglo XV, pasando por finales del XIX y por el más reciente mobiliario de 1994.

El precio de la entrada para visitar el ayuntamiento de Lovaina es de 4 euros.

Asimismo cada tercer sábado del mes, de 10 a 17 horas, puedes visitar gratis las bodegas del ayuntamiento.

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